EMNER

NASA offentliggør video af astronauter

WASHINGTON: Blot få minutter før katastrofen indtraf på den forulykkede amerikanske rumfærge Columbia, var astronauterne om bord afslappede og småsnakkende. Det fremgår af et videobånd, som besætningen optog inden eksplosionen 1. februar, der dræbte alle syv besætningsmedlemmer. Den amerikanske rumfartsadministration NASA har offentliggjort optagelserne, der viser fire af de syv astronauter i færd med at forberede landingen. De virker afslappede og fortæller hinanden vittigheder uvidende om den katastrofe, der venter dem. Et par gange bliver videokameraet rettet mod vinduerne i rumfærgen, som afslører et glødende orange skær af ekstremt varme gasser, kaldet plasma, der bredte sig på rumfærgens yderside, mens den nærmede sig jordens atmosfære. - Virkelig smukt, orange lys hele vejen rundt om næsen, kan man høre et af besætningsmedlemmerne sige. En bemærkning, der bliver hængende i luften på baggrund af visse spekulationer om årsagen til ulykken. Uafhængige efterforskere har sagt, at den ekstreme varme, som blev observeret på Columbias venstre side under den fatale indflyvningsfase, kan være forårsaget af gennemtrængende hed plasma. /ritzau/dpa