Netværket betyder alt

Enmandsfirma med internationalt gennembrud

AALBORG:Da Lars Moltsen Nielsen startede sin virksomhed Moltsen Intelligent Software i efteråret 2003 stillede han en klar betingelse til sig selv: inden et halvt år skulle firmaets indtægter være store nok til, at han kunne leve af det. Ellers ville han vende tilbage til et lønnet job. Men klausulen fik aldrig nogen praktisk betydning. Der var bud efter softwareudvikleren fra første dag, og det har der været lige siden. Så nu går den 34-årige datalog mest og spekulerer på, hvordan firmaet kan udvikle sig, og han anser 5-10 ansatte inden for det næste par som et realistisk mål. - Når man udvikler software, er man jo ikke begrænset af geografien. Vi kan sælge vores ydelser over hele kloden. Og kunne man udnytte ressourcerne i Nordjylland bedre, kunne der der trækkes masser af opgaver herop. Idag er kapaciteten mest begrænset af antallet af ingeniører, siger Lars Moltsen Nielsen. Med en opgave for France Telecom, en af Europas største televirksomheder har han også i praksis demonstreret, at det kan lade sig gøre selv for et enmandsfirma at slå igennem uden for landets grænser. Og der er ingen tvivl om, hvad der har været det vigtigste redskab for Lars Moltsen Nielsen i den sammenhæng - det handler om netværk, at kende nogen, der kan sige god for én ude hos kunderne. En spansk forbindelse I det konkrete tilfælde med France Telecom var det en tidligere kollega fra Nokia, en kvindelig spansk forsker nu ansat på universitetet i Malaga, der knyttede kontakten til den nordjyske softwareudvikler. Så selv om det måske havde været mere oplagt at arbejde sammen med Sonofon eller TDC om lignende opgaver, blev netværket altså afgørende. Inden Lars Moltsen Nielsen tog springet ud i tilværelsen som selvstændig var han først ansat fire år i Hugin Expert, der udvikler software til beslutningsstøtte, og siden tre år hos mobilgiganten Nokias afdeling i Aalborg. Begge steder kunne han bygge på det net af personlige kontakter, som i dag kommer ham tilgode. - Netværket betyder alt. Uden det skal du bruge helt enormt mange ressourcer på at præsentere dig og det du kan levere. Derfor kan det også være svært at forestille sig at starte som iværksætter uden den ballast, som et fast job giver. Især i en global organisation som Nokia, hvor jeg i perioder arbejdede både i Finland og i Spanien, får man utroligt meget med i købet i form af kontakter på kryds og tværs, siger Lars Moltsen Nielsen, som også fremhæver værdien af det stærke mobiltelefonmiljø i Aalborg. Nemt at starte Ideen om at starte for sig selv begyndte først at tage form for et par år siden. - Da jeg kom ind i miljøet omkring mobiltelefonerne, var der virkelig gang i den. Det var hot, og det var som at hoppe på et tog i farten. Men så gik det lidt i stå, projekter blev lukket ned, og jeg kunne mærke, at der skulle til at ske noget, fortæller Lars Moltsen Nielsen. Hustruen, ansat på Aalborg Universitet, kom til at gøre udslaget, da hun en dag videresendre en mail fra Kickstart, universitetets tilbud for innovative iværksættere. Og så gik det pludselig stærkt. Eksperter til rådighed - Kickstart tilbyder otte workshops, hvor man kan møde alle mulige eksperter, som ved alt om det at drive egen virksomhed. På den måde får man tingene ned på jorden, og det hele bliver meget mere håndgribeligt, forklarer Lars Moltsen Nielsen. Med i pakken fulgte også en mentor ved universitetet, som selv havde etableret flere firmaer, og alt i alt oplevede Lars Moltsen Nielsen det som ret nemt at komme i gang. Selve det at skulle ud at sælge noget så abstrakt som sin viden har aldrig rigtig udgjort noget problem. - Og det er bestemt ikke, fordi jeg er nogen god sælger. Men det, jeg kan, er at levere præcis den software, som kunderne beder om, og det er straks meget mere konkret, uddyber Lars Moltsen Nielsen. Værste hindring klaret At få den første arbejdsopgave i hus er for mange den vigtigste sten, der skal ryddes af vejen i starten. Men også på det punkt flaskede tingene sig for Moltsen Intelligent Software. For tilbage i Nokia stod Lars Moltsen Nielsens stol stadig tom. Der lå opgaver og ventede, og hvad var nemmere for firmaet end at hyre manden, der kendte det hele ud og ind. Og efter samme model er nye kunder kommet til. Et konkret projekt skal udføres, og Lars Moltsen Nielsen træder til og leverer varen som konsulent. - Det betyder stor fleksibilitet for mine kunder, fordi de kan bruge forskellige kræfter, alt efter hvad det er for en opgave der skal løses. For mig selv betyder det, at jeg hele tiden skal indstille mig på nye måder at gribe tingene an på. Levende miljø I takt med den stigende arbejdsmængde er Lars Moltsen Nielsen også vokset ud af hjemmekontoret og har slået sig ned i NOVI sammen med andre videnintensive iværksættere, hvor miljøet giver noget ekstra. - Det er altid sjovt at være tæt på andre iværksættere. Der hersker sådan en positiv energi. Man skal jo være lidt tosset og tro på, at det kan lade sig gøre, ellers får man aldrig startet sin egen virksomhed, siger Lars Moltsen Nielsen. Og på de indre linier har Moltsen Intelligent Software været heldig at få en af nordjysk erhvervslivs mest kreative hoveder, Erik Rauff grundlægger af Simrad/Shipmate i Støvring, som bestyrelsesformand. 70 timer om ugen Også når det gælder arbejdstiden har Lars Moltsen Nielsen fået indfriet forventningerne og mere til. Firmaet kræver gerne sin mand 70 timer om ugen, men det er bare et vilkår, man må tage med, hvis man mener det alvorligt med at være selvstændig. - Nu synes jeg jo grundlæggende, at det er sjovt at lave, det jeg gør, så det er kun en sjælden gang, man længes efter et 8-15 job, lyder det overbevisende fra Lars Moltsen Nielsen.