New Englands gyldne fod sikrede sejr i Super Bowl

HOUSTON:Historien om den amerikanske fodboldfinale Super Bowl blev natten til i går dansk tid tilføjet et af spillets mere spektakulære kapitler. For anden gang på tre år sørgede New England Patriots' gyldne fod, kickeren Adam Vinatieri, få sekunder før tid med tre point på et field goal at placere Vince Lombardi-trofæet i hænderne på patrioterne fra Massachusetts. Carolina Panthers blev på Reliant Stadium i Houston i Texas besejret med 32-29, og vinderne fra New England sætter dermed et perfekt punktum for en sæson, der med NFL-finalen har givet 15 sejre i træk. Den stime er ikke set, siden Miami Dolphins vandt Super Bowl i 1973 efter 17 sejre i træk. 71.525 tilskuere i Houston og anslået 800 millioner tv-seere verden over så, hvordan Adam Vinatieri svigtede sine holdkammerater fælt to gange på nemme forsøg i kampens indledende fase. Men den normalt så pålidelige sparker tog alligevel helterollen, da han fire sekunder før tid fra 41 yards lossede den ovale bold op mellem målstængerne og straks satte gang i ekstatiske jubelscener blandt holdkammeraterne. - Jeg prøvede bare at få de kiksede spark ud af hovedet. Når der er fire sekunder tilbage, handler alt kun om det næste spark. Gutterne kæmpede så hårdt hele aftenen for det her. Jeg er bare heldig, at det er mig, der skal putte lysene i den lagkage, de andre har kæmpet så hårdt for at lave. Jeg kiggede op ved det sidste spark, og jeg så heldigvis, at den havde retning lige mod stængerne. Jeg er så heldig med at have haft chancen for at vinde to gange med et fantastisk hold, sagde Adam Vinatieri efter finalen. Kickeren, der har en fortid hos Amsterdam Admirals i NFL Europe, sørgede også for smal triumf for Patriots i 2001, da han i de sidste sekunder af finalen sørgede for 20-17-sejr over St. Louis Rams. Dengang blev New Englands unge quarterback Tom Brady valgt som finalens mest værdifulde spiller, og den hæder stjal den 26-årige superstjerne igen natten til mandag. Tom Bradys kast for 354 yards og tre touchdowns grundlagde en sejr, der gør ham til historiens yngste dobbelte vinder af Super Bowl. - Det er ufatteligt. Det hele er bare ufatteligt. Det er utroligt at vinde, som vi gør i aften. Drengene havde nogle fantastiske spil undervejs, og Adam lossede den satan lige ned gennem midten for sejren. Sikke en kamp, sagde Tom Brady, da han efter æresrunde blev overmandet af pressefolk. Taberne fra Carolina Panthers kan som en trøst tage en stor portion respekt med hjem fra et opgør, amerikanerne kalder verdens største enkeltstående sportsbegivenhed. Holdet var for to år siden et sammenrend af karikerede tabere med blot en sejr og 15 nederlag for en hel sæson, men i den 38. udgave af Super Bowl bed quarterback Jakke Delhomme og kompagni fra sig. De undertippede pantere leverede blandt andet det længste touchdown i Super Bowl-historien, da Jakke Delhomme syv minutter før tid sendte Muhsin Muhammad af sted over 85 yards til 22-21-føring. Carolina Panthers var på samme måde ustoppelige, da Jakke Delhomme med et kast sørgede for udligning til 29-29 godt et minut før slutfløjt, og jubelscenerne tydeliggjorde, at NFC-mestrene troede på en afgørelse i overtid for første gang i finalens historie. Panthers punter John Kasay kiksede imidlertid sit spark tilbage mod New Englands egen zone, og favoritterne behøvede således ikke erobre mange yards i det sidste minut, før Adam Vinatieri kunne snørre støvlerne til sit vindende spark. Man kan kun forestille sig, hvor nervøs matchvinderen var inden sit afgørende spark. Adam Vinatieri havde i løbet af sæsonen forsøgt sig med 35 field goal forsøg. Alle de fire misbrugte forsøg var skudt forbi netop på Reliant Stadium - deraf de to i finalens første halvleg. Der blev inden finaleaftenen sunget mange hyldestkvad om begge de to mandskabers forsvarsspil, og de to defensive linjer åbnede som ventet Super Bowl 38 med en skræmmende dominans. Aldrig tidligere har tilskuerne til en Super Bowl skullet vente så lang tid på den første scoring. Opgøret eksploderede til gengæld i de sidste fem minutter inden pausen, og angrebsraseriet blev kun værre i anden halvleg. Tom Brady skaffede vanen tro New England frem ad grønsværen med sit varierede kastespil, og ganske overraskende formåede Carolinas quarterback Jakke Delhomme at gøre ham kunsten efter - trods en ellers udtalt forkærlighed for løbespil. Arrangørerne havde før kampen kaldt Reliant Stadium for verdens sikreste lokalitet, men anden halvleg af den intense kamp blev ikke desto mindre startet med et større postyr, da en af engelsk tilskuer løb nøgen ind på grønsværen. Den første streaker i Super Bowls historie blev ganske symbolsk tacklet til jorden af en af de New England-spillere, der 30 effektive minutter senere kunne hæve Vince Lombardi-trofæet som tegn på sejr. - Vi har vundet 15 kampe i træk på vores vej, og det hele kulminerer med, at vi løfter denne kæmpe opgave. Det er et fantastisk hold, og det har været en fornøjelse at være træner for de her spillere. Tom Brady har fortjent at blive finalens bedste spiller. Han er forrygende i slutningen af en kamp, men det er også hans job - at gøre hvad der kræves, så holdet kan vinde, lød reaktionen efter kampen fra New Englands træner Bill Belichick. /ritzau/