Naturkatastrofer

New Orleans kæmper stadig for at hele sårene

Nordjyske Peter Bisgaard mistede alt, da orkanen Katrina for to år siden slog til på USAs sydøstlige kyster

3
Galleri - Tryk og se alle billederne. Galleri - Tryk og se alle billederne. Galleri - Tryk og se alle billederne.

Da orkanen Katrina 29. august 2005 ramte ind over kysten langs den Mexicanske Golf, kostede den næsten 1.700 mennesker livet og medførte samtidig ødelæggelser for milliarder af dollar. Værst gik det ud over New Orleans og bydelen Lower 9th Ward.

27. august 2005. Orkanen Katrina har taget sigte mod New Orleans. Peter Bisgaard, som bor 6484, Bellaire Drive, blot fem blokke fra diget ved 17th St Canal, beslutter sig for at forlade byen sammen med sin hustru og sine to børn. Med sig tager de tøj og forsyninger til et par dage. I fjernsynet på sit hotelværelse i Lake Charles tæt ved grænsen til staten Texas kan han tre dage senere sidde og se digerne briste og vandmasser skylle ind over byen. Der skulle gå præcis en måned, førend Peter Bisgaard igen kunne stå i sit hjem. Han måtte bruge en forhammer til at brække yderdøren, som var fuldstændig opsvulmet, ind. - En måned efter stod vores hjem stadig under halvanden meter vand. Alle vores ejendele i stueetagen var ødelagte. Det er meget svært at beskrive, hvordan man føler, når man står der foran sit hjem og alt ligger hulter til bulter i vandet. Godt nok havde vi set billeder fra vores hjem, inden vi kom tilbage. Men det er noget helt andet, når du så står der og ser dit liv ligge spredt rundt i vandmasserne, fortæller Peter Bisgaard. Aalborgenser Den 53-årige aalborgenser, bachelor i international business fra Niels Brocks Handelsakademi i København, rejste i 1982 til New Orleans, hvor han i tre år arbejdede som konsulatsekretær. Han mødte sin daværende hustru og endte med at blive hængende. Ifølge Peter Bisgaard er New Orleans en by, som har det med at gå i blodet på én. - Enten kan man lide byen eller også kan man ikke. Der er ikke rigtig nogle gyldne mellemveje. Jeg er vild med den. Med maden, musikken, menneskene, som er nogle af de mest gæstfri, man kan forestille sig, siger Peter Bisgaard. I de følgende år arbejdede han for firmaet Pelts and Skins, LLC, verdens største forhandler af alligatorskind. Han rejste rundt i sumpområderne langs Mississippi og købte skind op fra de lokale alligatorjægere. Senere fik han arbejde i shippingfirmaet Dan-Gulf, hvor han arbejdede som regnskabschef, og siden 2005 har han arbejdet i et skibsprovianteringsfirma. For Peter Bisgaard kostede Katrina ikke blot materielle skader. Orkanen kom også til at koste ham ægteskabet. I dag, to år senere, kæmper han desuden – ligesom hovedparten af indbyggerne i New Orleans – med at hele de mentale mén efter Katrina. - Vi forsøger vel alle at få livet til at blive normalt igen. Men det er svært ikke at tænke på, hvad der skete for to år siden. Svært at dæmpe frygten for, at det kan ske igen. Inden Katrina troede vi jo ikke, at det kunne ske. At katastrofen kunne ramme os. Nu ved vi, at den kan, påpeger Peter Bisgaard. Røde Kors hjælper Behovet for hjælp til at håndtere de psykiske eftervirkninger er i dag, to år efter Katrina, stadig lige udtalt i en by, hvor kun halvdelen af den oprindeligt halve million indbyggere er vendt tilbage. Fordi de intet har haft at vende tilbage til. Og hvor store dele af de ramte områder stadig ligger hen som spøgelsesagtige kulisser. - Folk troede, at deres liv ville være tilbage til det normale og at de vil kunne se lyset for enden af tunnellen. Men det var ikke tilfældet, siger kommunikationschef i Amerikansk Røde Kors, Jeanne H. Ellinport. Ifølge et studie fra Harvard Medical School er antallet af mennesker med mentale lidelser i de ramte områder i dag fordoblet i forhold til niveauet før orkanen Katrina. På den baggrund lancerede amerikansk Røde Kors i oktober 2006 sit ”Access to Care” program - som svar på det desperate behov for hjælp, som tydeligt var begyndt at dukke op. - At miste dit hjem under en katastrofe er meget stressende. At miste dit nabo- lag, din skole, din kirke eller dit tempel, hele dit lokalsamfund – det er traumatisk. Og stadig ikke at have fået de ting tilbage efter et år – det er et større traume, end de fleste mennesker kan håndtere uden hjælp, som Russ Paulsen, chef for amerikansk Røde Kors’ Hurricane Recovery Program, udtrykte det under lanceringen af programmet. Belastende I terapeuten Scott Klocks klinik på 5th Street i New Orleans forstaden Metairie får syv ud af hans i alt 10 klienter tilskud fra Røde Kors til at betale regningen. Scott Klock har klienter, som mistede alt under Katrina. Men han har også klienter, som ikke var direkte ofre for Katrina. - Selv om du ikke nødvendigvis mistede alt under Katrina, så er det meget belastende at leve i en by, hvor ødelæggelserne er så overvældende. Hvor du hver gang du går fra punkt A til punkt B bliver mindet om katastrofen og fraværet af liv, påpeger Scott Klock. Behovet for hjælp har været så stort, at Røde Kors har besluttet at udvide sit ”Access to Care” program, således at det kører frem til oktober 2008.