Lokalpolitik

Nødvendighed for Nordjylland og EU

En af de store opgaver under det danske formandskab for EU er forhandlingen om anvendelse af de fremtidige strukturfondsmidler.

Her har den danske regering spillet ud med, af vi fra dansk side ønsker færre midler for mindre kontingent. Det er efter min bedste overbevisning en forfejlet og uhensigtsmæssig strategi - samt ikke mindst en strategi, der i særdeleshed vil ramme Nordjylland. Der er for mig ingen tvivl om, at strukturfondsmidlerne spiller en helt afgørende rolle for den regionale erhvervsudvikling. For Nordjyllands vedkommende har vi i indeværende budgetperiode (2007-2013) haft indstillingsret for 840 millioner kr. af EU's strukturfondsmidler. Midlerne har været med til at generere projekter, hvor der er sket en omstilling fra den traditionelle industri til mere fokus på innovation og ny teknologi, kompetenceudvikling samt rådgivning i forhold til de udfordringer, der er på det globale marked. Det skønnes, at den målrettede fokusering har været med til at skabe næsten 10.000 nye arbejdspladser i Nordjylland. Hertil kommer, at for Nordjyllands vedkommende har mere end 60 pct. af midlerne været rettet mod investeringer i yderområderne mod kun 35 pct. som helhed på landsplan. De nordjyske yderområder har altså forholdsmæssigt haft mere gavn af strukturfondsmidlerne end den resterende del af landet. Når regeringen derfor melder ud, at Danmark i fremtiden bør modtage færre strukturfondsmidler, vil det ramme Nordjylland ekstra hårdt. Personligt tror jeg ikke på, at vi efterfølgende vil blive kompenseret fra staten. Og skulle det være tilfældet, har den til enhver tid siddende finansminister en bemærkelsesværdig evne til at indkræve et vist administrationsgebyr. Et af de argumenter, der bliver fremført igen og igen, er, at det er bedre, at midlerne går til de virkelig fattige regioner i EU. Det er både et sympatisk og politisk korrekt argument. Men i virkelighedens verden ikke en farbar vej. I foråret 2011 havde jeg personligt fornøjelsen af at besøge Rumænien. Det er et land, hvor de virkelig fattige regioner findes. Formålet med besøget var bl.a. at drøfte anvendelsen af strukturfondsmidlerne. På trods af at EU i indeværende periode har allokeret betragtelige midler, står Rumænien til at skulle tilbagelevere omkring 50 pct. af midlerne. Det har ganske enkelt ikke været muligt for Rumænien som land at absorbere den mængde EU-midler, som landet var tiltænkt. Endvidere bør regeringen være opmærksom på målsætningerne defineret i EU2020. Skal EU som helhed leve op til de målsætninger om viden, vækst og velfærd, har EU behov for regioner som Nordjylland, der kan være med til at drive processen fremad. Ikke fordi vi er særlig ramt af tilbageståenhed og fattigdom, men fordi vi kan være med til at give svar og løsninger på de udfordringer, EU generelt står over for. Jeg kan derfor kun opfordre regeringen til at revidere deres strategi, når fordelingen af de fremtidige strukturfondsmidler skal forhandles på plads. Danmark har brug for midlerne. Nordjylland har brug for midlerne. EU har brug Nordjylland og tilsvarende regioner, hvis EU2020-målsætningerne skal realiseres.