USA

Nordjyder i stort tal drog mod vest

Nordjylland var med i første række, da Danmark fra midten af 1800-tallet begyndte at tage afsked med tusindvis af brødre og søstre. Sammen med Bornholm og Lolland havde Nordjylland nogle af landets største udvandringsprocenter. For hver 100 indbyggere udvandrede 12 fra Aalborg Amt, mens 13 rejste fra Hjørring Amt. - Når forholdsvis mange forlod Nordjylland, skyldes det, at regionen ikke havde store byer med industrier, som kunne tilbyde arbejde til befolkningsoverskuddet på landet. Det var først i 1890'erne, at Aalborg blev en storby med egentlig industri, forklarer Henning Bender, leder af Det Danske Udvandrerarkiv i Aalborg. Han har studeret de danske udvandrelister og konstateret, at specielt mange nordjyder slog sig ned i områderne ved Elk Horn, Iowa, og Viborg, South Dakota. Halvdelen af udvandrerne, som til myndighederne angav dansker-egnen i Iowa som bestemmelsessted, kom fra Nordjylland. Når det gælder Viborg i South Dakota, er tallet så højt som 66 procent. Udvandrerne rejste ud for at få et bedre liv, men ikke alle havde succes. - De fik det nok heller ikke meget dårligere, end hvis de var blevet i Danmark. Og i hvert fald fik de mulighed for at eje eget jord, siger Henning Bender. Udvandrerarkivet, der har til huse sammen med Aalborg Stadsarkiv, har lagt de gamle udvandrerliste på internettet. Arkivets hjemmeside med databasen er blevet et populært mål med 10.000 besøg om måneden. Her kan både danskere og amerikanere søge efter gamle data og få hjælp til at finde slægtninge. - Vi får omkring 1000 henvendelser om året fra primært amerikanere, der søger hjælp til at finde oplysninger om deres rødder, fortæller Henning Bender.