Kina

Nordjyske babybleer har indtaget Orienten

Med fabrik i Malaysia har Pampers- og Always-leverandør fået fat i kæmpemarked og vokser forsat i Aalborg

AALBORG:For fire år siden blev der udskrevet en rigtig stor check i Aalborg. Det skete, da industri-investoren Schouw &Co., der også sidder på en stor del af Martin-gruppen energiselskabet Xergi i Aalborg, købte virksomheden Fibertex ud af ØK. Og købesummen på 350 millioner kroner fungerede samtidig som en adgangsbillet til det asiatiske marked. For i modsætning til ØKvar Schouw &Co. helt fra starten parat til at give det nordjyske firma frie tøjler til at opføre en stor ny fabrik i Malaysia til over 250 millioner kroner - med senere udvidelser i alt en halv milliard kroner den største danske investering i Malaysia hidtil. Ikke for at score en kortsigtet gevinst på den billigere arbejdskraft, men slet og ret for at erobre en luns af det kæmpestore og fortsat hurtigt voksende marked for babybleer og hygiejnebind i Asien. I dag kan direktøren på den malaysiske fabrik, Jesper Kaalbye, tidligere direktionsassistent ved hovedsædet i Aalborg, med tilfredshed notere, at missionen er lykkedes. Positivt bidrag Med et forventet asiatisk salg i 2006 på mere end 350 millioner kroner ud af en samlet koncernomsætning på 1,5 milliarder kroner har den malaysiske investering vist sig god, og mindre end tre år efter starten bidrager virksomheden i Nilai, 50 kilomter syd for Kuala Lumpur, positivt til koncernens indtjening. Vel at mærke samtidig med, at der også er vækst hjemme på fabrikken i Aalborg, både når det gælder omsætning og antallet af arbejdspladser. Jesper Kaalbye var i sin tid selv ude at sondere terrænet i Asien for Fibertex. - Dengang kiggede vi faktisk på muligheder for at slå os nede flere steder i verden. Med de markedsmuligheder, der viste sig, fokuserede vi mere og mere på Sydøstasien, og i den sidste fase var Kina og Thailand med i opløbet, fortæller Jesper Kaalbye, som også af personlige grunde er glad for, at valget faldt på Malaysia. Et dejligt land - Det er simpelthen et rigtigt dejligt land at opholde sig i, og rent forretningsmæssigt har vi også valgt rigtigt. De lokale myndigheder har givet os en ekstremt god behandling, og vi har hele tiden kunnet trække på deres hjælp og støtte under etableringen, fastslår Jesper Kaalbye, som nu har været to år i landet sammen med kone og børn. Beslutningen om at placere den ny Fibertex-fabrik i Malaysia blev truffet ud fra en hel stribe kriterier: - Det kulturelle aspekt, idet Malaysia er et multikulturelt land, hvor malayer, indere og kinesere lever side om side i respekt for hinanden. - Samtidig er Malaysia et moderat muslimsk land, og det kan derfor på én gang fungere som springbræt til såvel andre asiatiske som andre muslimske lande. - Adgangen til råvarer (plastgranulat) er god og infrastrukturen i top. - Landets befolkning er veluddannet - alle taler engelsk - og landets lovgivning og retssystem er baseret på en britisk tradition. Ikke lønnen Spørgsmålet om lønnen - en malaysisk industriarbejder får mellem 2000 og 3500 om måneden - har aldrig spillet nogen større rolle. Hvorimod det eksempelvis talte til den positive side, at elprisen i Malaysia kun udgør en brøkdel af den danske. Fibertexfabrikken uden for Kuala Lumpur har i dag 130 ansatte - mere end dobbelt så mange som da Jesper Kaalbye kom til. Kun syv-otte af dem er danskere, hvor der i starten var en snes hjemmefra. På kort sigt skal det danske islæt reduceres yderligere til tre-fire pesroner, så virksomheden bliver malaysisk næsten hele vejen igennem, og Jesper Kaalbye har allerede kvalificerede malaysiske folk i støbeskeen til ledelsen. Siden starten i sommeren 2003 har fabrikken mere end fordoblet kapaciteten, og efter den seneste udvidelse ryger der årligt omkring 30.000 ton såkaldte ikke-vævede tekstiler - altså råstoffer til bleer og bind ud på de fjernøstlige markeder. Og mere end 80 procent af produktionen eksporteres ud af landet og indgår som ingrediens i fremstillingen af blandt andet bleer og hygiejnebind Med den fortsatte udbredelse af engangsbleer i Østen er der mulighed for en forrygende vækst i de kommende år, og det er ikke sikkert, at fabrikken i Malaysia har været igennem den sidste udvidelse.