- NORDJYSKE, det er Esben

Lokalredaktør Esben Heine Pedersen slapper bedst af fra en travl hverdag i haven. I 20 år har han skrevet om stort og småt i Brønderslev Kommune

Aalborg 14. september 2002 08:00

BRØNDERSLEV: Da han for en snes år siden mødte på sin arbejdsplads som nyuddannet journalist, lød velkomsten fra chefen: Her på stedet møder vi klokken otte og går hjem når vi er 67. Og lige siden har journalist Esben Heine Pedersen levet op til den melding. Han er journalist 24 timer i døgnet og stortrives som lokalredaktør i Brønderslev. Selv kalder han det et drømmejob. Tirsdag runder Esben Heine Pedersen 50 år, og den runde dag markerer NORDJYSKE med reception fredag 27. september i Bladhuset i Gravensgade. I 20 år har Esben Heine Pedersen skildret andre menneskers færden og gerninger, men selv er han helst fri for at være centrum for begivenhederne. Nu er der ingen vej uden om - 50 år er et skarpt hjørne at runde, og derfor har han nødtvunget accepteret at have hovedrollen for en kort bemærkning. De fleste kender Esben Heine Pedersen på opgave i byen med blok og pen, og han nyder en afvekslende, travl hverdag, der byder på kontakt med mange, forskellige mennesker fra alle lag i samfundet. Selvom nogen måtte tro andet, har lokalredaktøren skam også fritid at gøre godt med. Når han forlader sit skrivebord i Bladhuset i Gravensgade, tager han hjem til Merete, hvor han blandt andet slapper af med havearbejde eller en god kryds og tværs. Gåture i naturen samt vennekredsen bliver der også tid til. Og når ferien kalder, elsker han at køre Europa tynd sammen med Merete - hans foretrukne mål er Tyskland. - Så lejer vi os ind hos Frau Zimmer, griner Esben Heine Pedersen med sin karakteristiske latter. Esben Heine Pedersen er for mange synonym med NORDJYSKE Brønderslev. Lokalredaktøren har et veludviklet kildenet, og han følger ivrigt med i livets gang både i og udenfor Brønderslev. Kort sagt: Han har fingeren på den lokale puls. Meninger og ord Esben Heine Pedersen har fyldt sit arbejdsliv med ord, mennesker og meninger. Og meninger og holdninger har lokalredaktøren skam også selv om dette og hint. Men dem holder han helst for sig selv. Af samme grund er han ikke medlem af foreninger, politiske partier eller loger - selvom det gennem årene ikke har skortet på opfordringer. - Det har jeg det godt med, siger Esben Heine Pedersen, der heller ikke ønsker at blive for kammeratlig med kilderne. - Men det er en svær balancegang, for der er jo også mange, der betror sig til én og siger noget, man ikke må bruge i avisen, tilføjer han. Den lokale Mr. NORDJYSKE kan kende en god nyhed på lang afstand. Men det betyder bestemt ikke, at små og mindre begivenhederne i kommunen ikke finder vej til avisspalterne. - Jeg synes også, at for eksempel de mindre foreninger skal komme til orde i avisen. Jeg kan godt være nervøs for at gøre forskel, men man kan ikke helt undgå at skuffe nogle, tilføjer han. Lokalredaktøren oplever, at avisen er blevet mindre nyhedspræget gennem årene - i dag er reportager også at finde i rigt mål på de lokaler sider. Men målet er for Esben Heine Pedersen, at avisen skal være med til at sætte dagsordenen i lokalsamfundet. Lokalredaktøren er ikke i tvivl om, at de lokale nyheder har sin berettigelse - også i fremtidens mediebillede. - Det er den eneste måde, man som borger kan holde sig bredt orienteret om, hvad der foregår i kommunen. Kedelige tal Egentlig begyndte Esben Heine Pedersen sin journalistiske løbebane som 17-årig, da han blev lokalskribent for det daværende Aalborg Stiftstidende. Dengang skrev han fodboldreferater fra den lokale idrætsforening i hjembyen V. Hjermitslev. Og her blev interessen for journalistikken vakt. Den unge Pedersen valgte dog i første omgang at fylde sin hverdag med tal og økonomiske beregninger. Han var således en tur over handelshøjskolen og studerede i tre år økonomi på Aalborg Universitet. Sideløbende med studiet forsynede han Stiftstidende med artikler om store og små begivenheder fra V. Hjermitslev og hele den nordlige flanke i Pandrup Kommune. Skrivekløen var med til at finansiere studiet. Til lærerens store fortrydelse og omgangskredsens store forbavselse sadlede Esben Heine Pedersen om, og søgte i 1978 ind på Danmarks Journalisthøjskole i Århus. Han valgte at skifte de kedelige, tørre tal ud med sprælske ord - og det valg har han ikke fortrudt. Da eksamen var i hus, arbejdede han frem til 1989 som journalist på Brønderslev-redaktionen, og siden overtog han posten som lokalredaktør på stedet. - Jeg tror altid, at journalistik har ligget lidt til mig. Jeg har for eksempel altid skrevet kritiske stile i skolen. Jeg skrev en om skolevæsenet - den fik jeg en dårlig karater for, og læreren sagde, at den var for kritisk, smiler han og røber, at stilen handlede om, at den lille skole klædte eleverne for dårligt på til fremtidens udfordringer. Fusionen Udviklingen indenfor mediebranchen har tordnet derud af de seneste år, og Esben Heine Pedersen har fulgt begivenhederne på klos hold. - Det har været 20 sjove og spændende år - men de seneste år har også været turbulente med mange forandringer - klimakset var den store avisfusion i 1999. Esben Heine Pedersen konstaterer, at hverdagen er blevet mere koncentreret sammenlignet med for år tilbage. - Der er heller ikke længere tid til socialt samvær med kollegaerne efter arbejdstid. Alle har fået en mere travl hverdag. Men det gælder jo ikke kun indenfor vores fag, mener han. Han ser tilbage på en tid, hvor folk fra byens arbejdsplads og fra den kommunale forvaltning - og repræsentanter fra den lokale presse - mødtes på Brunderhus efter fyraften til hygge og en enkelt fyraftensøl. - Og der fik man jo også nyhederne. Mytteriet En af de mest spændende opgaver, som Esben Heine Pedersen fremhæver, var et mytteri ved Skagen i 1982. - De ringede til mig fra hovedredaktionene søndag morgen, hvor jeg havde fri. Men der var mytteri, og jeg tog til Skagen med det samme. Vi blev sejlet ud til det sydamerikanske skib, der lå på reden. Mandskabet havde låst kaptajnen inde, fordi han ikke havde betalt dem hyre i ni måneder, husker han og tilføjer iøvrigt, at der var temmelig langt op ad skibets lejder. Jobbet som journalist indebærer også, at man skal beskrive virkeligheden, når den er mest uhyggelig og grusom. Således var Esben Heine Pedersen også en del af det journalistiske team, der dækkede Scandinavian Star-katastrofen i 1989. En opgave, han aldrig glemmer. - Det er ikke en spændende opgave. Det er klart, at sådan en begivenhed påvirker én. Vi mødte de pårørende - nogle af dem havde mistet hele familien ved skibskatastrofen, tilføjer han. Dengang fik medarbejderne tilbudt psykologhjælp, men den hjælp takkede han nej til. Når man som lokalredaktøren runder 50 år, er der god anledning til at gøre status. Esben Heine Pedersen fortæller, at han også i dag ville vælge den journalistike løbebane. Og han forventer også, at han resten af sit arbejdsliv vil være beskæftiget i de nordjyske pressefolder. - Og iøvrigt er det nok for sent at sadle om. Men jeg skal sikkert ikke arbejde til jeg bliver 67.

Nyheder udvalgt til dig
Henter artikler...

Nordjyske Plus

Henter artikler...