Nordkorea truer med atomkrig

Vrede over fælles amerikansk-sydkoreansk flådeøvelse

SEOUL:USA opfordrede i går Nordkorea til at skrue ned for retorikken, efter at det nordkoreanske styre ifølge landets statsmedier truede med atomkrig - eller "stærke fysiske svar". En talsmand for det nordkoreanske udenrigsministerium angreb i går USA for at holde fælles flådeøvelse med Sydkorea i Det Japanske Hav og for at indføre nye sanktioner mod Nordkorea, der anklages for at have sænket et sydkoreansk krigsskib. Nordkoreas nationale forsvarskommission har reageret særligt stærkt på, at det atomdrevne amerikanske hangarskib USS George Washington skal deltage i den firedages øvelse, der indledes søndag. Landet svarer igen med at true med at bruge sit atomarsenal. Den unavngivne talsmand sagde, at Nordkorea vil benytte atomvåben som afskrækkelse, men han ville ikke uddybe, hvilke fysiske foranstaltninger Nordkorea ville lægge for dagen. Truslerne mod USA var ifølge talsmanden en konsekvens af, at USA har valgt militære provokationer, sanktioner og pres på det internationale samfund, heriblandt FN's Sikkerhedsråd. Han beskyldte USA for at drive situationen til det ekstreme ved at optrappe situationen og søge konfrontation med Nordkorea under påskud af, at styret i Pyongyang skulle have sænket et sydkoreanske krigsskib. - Noget, Nordkorea intet har med at gøre, påpegede talsmanden, der betegnede beskyldningerne for at være en smædekampagne. Situationen har været højspændt på den koreanske halvø, siden sænkningen i marts af det sydkoreanske krigsskib Cheonan. Forliset kostede 46 sydkoreanske søfolk livet. Sydkorea og USA beskylder med en stemme Nordkorea for at have torpederet krigsskibet i nærheden af den omstridte grænse i Det Gule Hav. Også en international undersøgelse er nået frem til, at Nordkorea ikke er uden skyld, men der blev ikke rettet nogen direkte beskyldninger mod Pyongyang. Den fælles amerikansk-sydkoreanske flådeøvelse betragtes af styret i Pyongyang som en provokerende magtdemonstration. Øvelsen, der involverer 200 fly og 20 skibe i Det Japanske Hav, har til formål at få Nordkorea til ikke at angribe. Ud over Nordkorea har også Kina kritiseret øvelsen. USA's udenrigsminister, Hillary Clinton, anklagede fredag på et møde med sydøstasiatiske ledere Nordkorea for at føre en farlig politik. Hun beskyldte den isolerede og krigeriske kommuniststat for at optræde provokerende og farligt. Clinton understregede, at USA vil stå 100 procent bag Sydkorea, indtil naboen i nord tager skeen i den anden hånd og lægger stilen om./ritzau/AFP