Norge op mod Danmarks onde ånd: Spanien

AALBORG: Der blev åndet lettet op i den danske landsholdslejr i fodbold, da det i lørdags lykkedes at klare 1-1 i Sarajevo mod Bosnien og sikre direkte, dansk adgang til EM-slutrunden næste sommer i Portugal. Og efter mandagens lodtrækningen til play off-spil om de sidste fem EM-billetter - blandt de 10 hold, der sluttede på andenpladser i kvalifikationspuljerne - må dansk fodbold prise sig endnu lykkeligere for, at man holdt skansen og overlod andenpladsen til Norge. Vor nordiske brodernation skal nemlig op mod Danmarks onde ånd, Spanien, i to kampe, som må forventes at blive særdeles vanskelige for nordmændene. Norges landstræner Nils Johan Semb er optimist: - Vi går ind til kampen som udfordrere. Det må vi benytte os af, og med den rette indstilling er ingen opgave umulig. Semb havde Letland, Skotland, Wales og Slovenien som ønskemodstandere, men i stedet skal hans tropper op mod et af verdens på papiret stærkeste landshold. Spanien er nummer tre på FIFA's verdensrangliste, men har ikke formået at vise alle holdets kvaliteter under kvalifikationen til EM. Det spanske landshold måtte derfor tage til takke med en andenplads i gruppen efter Grækenland, som overraskende kvalificerede sig direkte til EM. Den spanske forsvarsspilleren Ivan Helguera er godt klar over, hvad det norske landshold står for. - De lukker rigtig godt af bagude og har mange høje folk oppe foran. Men der var sværere hold i lodtrækningen, så det er fint nok. Også den spanske landstræner, Inaki Saez, var rimelig tilfreds med lodtrækningen, og hans største bekymring er vejret i Norge. - Alle spillerne er bekymret for vejret, for det kan gøre det ubehageligt - en frossen bane, sne eller vind, lød det fra landstræneren. Det første opgør spilles på spansk grund 15. eller 16. november, med returkamp i Oslo få dage efter, 18. eller 19. november. Umiddelbart tegner der sig en favorit i hver af de fem play off-opgør, idet Tyrkiet må formodes at være det stærkeste hold i duel med Letland, Holland ligner en sandsynlig vinder efter to opgør mod Skotland, i et drabeligt, østeuropæisk rivegilde mellem Kroatien og Slovenien, hvor meget andet end fodbold kan risikere at spille ind, må kroaterne i kraft af deres rutine tillægges de bedste muligheder, og endelig fremstår Rusland som favorit i sin konfrontation med Wales. Men tingene udvikler sig som bekendt ikke altid efter en fastlagt skabelon. Den tro har de i hvert fald i Norge, til andet er bevist. mingo

Forsiden