Novo og Lundbeck undgik EU-ransagning

BRUXELLES:Nogle af dansk medicinalindustris største konkurrenter fik forleden uønskede morgenbesøg fra EU-Kommissionen. Mistanken går på ulovligt prissamarbejde til skade for forbrugerne. Derudover vil kommissionen med razziaerne rundt omkring i Europa have belyst, om medicinalbranchen fusker med introduktion af billigmedicin, så værdien af patenter kan udnyttes længere end lovligt. På et pressemøde i Bruxelles gav konkurrencekommissær Neelie Kroes ingen navne, men ifølge flere nyhedsbureauer har blandt andre Pfizer, GlaxoSmithKline, AstraZeneca, Johnson & Johnson, Merck & Co, samt Sanofi-Aventis haft besøg. Ifølge chef for investor relations hos Lundbeck, Jacob Tolstrup, har razziaen ikke omfattet medicinalkoncernen. Samme budskab kommer fra Novo Nordisk. - Så vidt vi ved, er vi ikke en del af den aktion, siger Katrine Sperling fra Novo Nordisks presseafdeling. På pressemødet i Bruxelles pegede Kroes på en tidligere dom, som i 2005 kostede franske AstraZeneca 60 millioner euro (448 millioner kroner). Kommissæren ser tegn på, at ¿konkurrencen i det farmaceutiske marked i Europa ikke fungerer så godt¿ og nævnte som et fingerpeg, at antallet af nye midler på markedet er faldet til et gennemsnit på 28 om året i årene 2000-2004 fra 40 om året i 1995-1999. - Hvis innovative produkter ikke bliver produceret, og billigere generiske alternativer til eksisterende produkter i nogle tilfælde planmæssigt forsinkes, så er vi nødt til at finde ud af hvorfor og om nødvendigt gøre noget ved det, sagde hun. Forhalingstaktik En af de konkrete mistanker går på, at nogle virksomheder fører meningsløse retssager, udelukkende for at forhale introduktionen af billig, generisk medicin. Sådanne retssager afsluttes ofte med fortrolige forlig mellem stridens parter, hvorefter der kan være tale om et større underliggende problem, som offentligheden ikke får indsigt i. Gennemsnitligt bruger hver europæer 400 euro (cirka 2900 kroner) hvert år på medicin ifølge Kroes. EU¿s konkurrencemyndigheder har mandat til at idømme store bøder, og Kroes har sat rekord i inddrivelsen af sådanne bøder. Virksomheder har mulighed for at gå til EU¿s domstol og appellere kommissionens kendelser. Ifølge Reuters har Roche Holding, Merck og Bayer Schering Pharma ikke haft EU-besøg, mens Novartis-virksomheden Sandoz, der fremstiller generisk medicin, har oplyst, at den samarbejder med efterforskerne. /ritzau/

Forsiden