Novo skruer op for forskningen i Kina

BEIJING: Medicinalkoncernen Novo Nordisk venter sig så meget af virksomhedens forskningsafdeling i Kinas hovedstad, Beijing, at antallet af forskere næsten vil være fordoblet inden for få år. Wang Baoping, der er Novo Nordisks forskningsdirektør i Kina, sagde til den besøgende udenrigsminister Per Stig Møller (K), som i denne uge er på officielt besøg i Kina, at der i øjeblikket er 37 kinesiske forskere på afdelingen. - Men inden for to til tre år venter vi, at der vil være 65 til 70 kinesiske forskere, sagde Baoping, der tilføjede, at afdelingen fungerer uafhængigt af Novo-forskerne i Danmark. Videnskabspark Forskerne arbejder i den store Zhong Guan Cun Videnskabspark, der er under opbygning. Her slår medicinalvirksomheder sig ned, og der kommer til at ligge en række nationale forskningsinstitutter. Der er også ved at blive bygget et hotelkompleks, der skal bruges under OL i 2008. Når legene er slut, ombygges hotellet til et hospital. Thorkild Kastberg Christensen, der er økonomidirektør i Novo Nordisks hovedaktionær, Novo A/S, og tidligere direktør for Novo Nordisk i Kina, sagde, at den stadig stigende forskning i Kina ikke betyder, at der lukkes noget ned i Danmark. - Vi beholder det, vi har i Danmark. Men vi udvider i Kina, sagde han. I det hele taget er Kina et marked, der blot vokser og vokser for Novo Nordisk og koncernens produkter til diabetikere. - Vores omsætning stiger hvert år med 40 procent. Og det venter vi, at den vil gøre i mange år endnu. - Sidste år omsatte vi for omkring en milliard kroner. I år venter vi en omsætning om cirka 1,4 milliarder kroner, sagde han, og Novo Nordisk sidder dermed på 76 procent af markedet i Kina. Sukkersyge kinesere Denne omsætning har Novo Nordisk nået på 12 år, idet koncernen startede på bar bund i Kina i 1994. I denne periode er kineserne ikke alene blevet bedre til at diagnosticere sukkersyge, sygdommen er også blevet et problem, der rammer stadig flere kinesere, fordi deres kostvaner ændres til blandt andet fastfood. Samtidig byttes cyklerne i stigende grad ud med bilen med mindre motion til følge. Kina har en befolkning på 1,3 milliarder mennesker, og ifølge Verdenssundhedsorganisationens tal har 2,7 procent af dem sukkersyge. Men mange diabetikere er formentlig ikke blevet opdaget endnu. Novo skønner, at andelen af kinesere med diabetes officielt vil være op til 10 gange så høj i løbet af over 15 år. I Europa er det omkring 50 procent af alle diabetikere, der diagnosticeres. Resten går rundt med sygdommen uden at få den behandlet.