Naturkatastrofer

Nu 60.000 døde

Værste jordskælv i en menneskealder

JAKARTA:Antallet af mennesker, som er bekræftet omkommet i forbindelse med weekendens jordskælv og efterfølgende flodbølger i Det indiske Ocean, nåede tirsdag aften op på 60.000. Dermed rangerer søndagens naturkatastrofe i Asien som et af de 20 værste jordskælv i verdenshistorien. Med de officielle dødstal fra de asiatiske lande Indonesien, Sri Lanka, Indien, Thailand, Myanmar, Malaysia, Maldiverne, Bangladesh samt de to afrikanske lande Somalia og Tanzania, var dødstallet i går nået op på 55.000. Myndighederne i de berørte lande advarede imidlertid om, at tallet kan stige betydeligt. I Jakarta oplyste den indonesiske regerings katastrofecenter, at mindst 27.174 mennesker er omkommet i Indonesien, som følge af søndagens massive skælv ud for øen Sumatra og de efterfølgende flodbølger, der skyllede hele landsbyer væk. I Sri Lanka melder myndighederne om flere end 17.600 omkomne i forbindelse med søndagens katastrofe. Flere end 8.500 mennesker er rapporteret omkomne i Indien, mens dødstallet her ventes at stige betydeligt. Det indiske dødstal omfatter bl.a. omkring 4000 døde i øgrupperne Andamanerne og Nicobarerne, der ligger tæt på epicentret for søndagens jordskælv, der målte 9,0 på Richter-skalaen. Flere end 1500 mennesker er døde i det sydlige Thailand, oplyser de lokale myndigheder. Blandt disse er flere end 700 udenlandske turister. Endnu i går eftermiddag var kun 112 af de døde udlændinge blevet identificeret. De omfatter 22 franskmænd, 13 nordmænd, 12 briter, 11 italienere, 10 svenskere, ni japanere, otte amerikanere, tre danskere samt turister fra Østrig, Australien, Belgien, Canada, Tyskland, New Zealand, Singapore, Sydafrika og Taiwan. - Jeg vil gerne udtrykke min dybeste medfølelse til de danske familier, som er blevet ramt af katastrofen, udtalte den danske udenrigsminister Per Stig Møller (K) i en pressemeddelelse tirsdag. - Udenrigsministeriet gør, hvad der står i vores magt for at hjælpe de nødstedte. Jeg vil ligeledes udtrykke min dybeste medfølelse med befolkningerne i Sydøstasien efter den voldsomme og tragiske naturkatastrofe. Regeringen har over for de sydøstasiatiske ledere og befolkningerne udtrykt sin dybe medfølelse over de tragiske tab af menneskeliv, sagde udenrigsministeren videre. For Norges vedkommende arbejdede man med en liste over godt 600 norske turister, der ikke har ladet høre fra sig i Thailand. Tilsvarende var omkring 1500 svenske turister fortsat tirsdag meldt savnet i de thailandske feriedestinationer, oplyste Sveriges udenrigsminister, Laila Freivalds, på et pressemøde i Stockholm. - Vi frygter, at mange af dem ikke vil blive fundet, sagde hun. En række vestlige lande har sendt eksperter til regionen for at bistå i bestræbelserne på at identificere de omkomne. Der er frygt for, at mange af de vesterlændinge, der måtte være døde, bliver begravet, inden man kan nå at identificere dem. I bl.a. Sri Lanka blev der tirsdag gennemført massebegravelser af døde efter søndagens katastrofe. De første af disse begravelser fandt sted i byen Matara, 160 km syd for hovedstaden Colombo. De stedlige lighuse råder ikke over kølefaciliteter til opbevaring af de mange døde. - Ved middagstid havde vi skaffet alle ligene af vejen, fordi de fleste var gået i forrådnelse i en sådan grad, at identifikation ikke var mulig, sagde en politiembedsmand til det franske nyhedsbureau AFP. Søndagens jordskælv i Det indiske Ocean er det alvorligste, verden har oplevet i en menneskealder. Ikke siden 1970 er så mange mennesker gået til i forbindelse med et skælv. Dengang var det Peru, der blev ramt med 66.000 døde til følge. Med omkring 60.000 døde overgår søndagens naturkatastrofe i og ved Det indiske Ocean både skælvet i Bam i Iran for et år siden, der kostede 31.000 mennesker livet, og skælvet i Gilan, ligeledes i Iran, for 14 år siden, hvor dødstallet nåede op på 35.000. Verdenhistoriens alvorligste jordskælv fandt sted i Kinas Shansi-provins i år 1556. Denne naturkatastrofe skønnes at have kostet 830.000 mennesker livet. FN's verdenssundhedsorganisation (WHO) advarede tirsdag om, at epidemier i landene ved Det indiske Ocean kan koste lige så mange menneskeliv som selve jordskælvet søndag og de flodbølger, det afstedkom. - Der er afgjort en risiko for, at vi kan stå med lige så mange dødsfald i forbindelse med smitsomme sygdomme, som fra flodbølgen, siger David Nabarro fra WHO. /ritzau/AFP