Nummer 36 på vej frem i AaB-rækken

Thomas Kortegaard vil vise, at han hører til de 11 første - også når alle mand er til rådighed

AALBORG:Rygnummer 36 kunne indikere, at han er en af de spillere, som står længst tilbage i hierarkiet i AaB's Superliga-trup i fodbold. Det har han måske også gjort, men det har han ellers ikke tænkt sig at blive ved med. 21-årige Thomas Kortegaard har både troen på, at han er på rette spor, samt viljen til at vise, at han hører til i startopstillingen - også når AaB-truppen er karantæne- og skadesfri. Det er den ikke i dag, da Michael Jakobsen og Allan Olesen må stå over med karantæne, og Artim Sakiriog Suni Olsen stå uden for med skader. Og det kan så blive Thomas Kortegaards afsæt til at få sig markeret, for han ser ud til, for femte gang i sæsonens 12 kampe, at være med fra første fløjt, når FC Midtjylland igen gæster Aalborg Stadion. Sidst slap midtjyderne heldigt af sted med 1-1. Det skal de ikke få lov til denne gang, hvis det står til Kortegaard. - Vi vil i hvert fald gøre, hvad vi kan, for at de ikke får point med hjem, lyder det fra spilleren, som først var udset til at skulle overtage Allan K. Jepsens plads som venstre back, men efter dennes overraskende klarmelding nu kan forvente at få sin favoritplads som kantspiller, i stedet for Artim Sakiri. Hele ugen har Thomas Kortegaard ellers trænet med i en formation, hvor han indgik på back-pladsen, men om den siger han: - Nej, jeg ser nok min force i en rolle længere fremme på banen, men jeg har spillet nogle ungdomskampe på backpladsen, og nu har vi trænet hele ugen med mig i forsvarskæden, så helt uvant ville jeg ikke være med pladsen. - Hvis bare de andre i forsvaret vil tage sig af hovedstøds-duellerne, så skal jeg nok tage mig af spillet langs jorden, sagde han med et glimt i øjet på et tidspunkt, da der stadig var udsigt til, at han skulle spille back. Han fik ikke den bedste opbakning fra det kræsne AaB-publikum, da han i seneste hjemmekamp, 3-2 sejren over SønderjyskE, også blev rykket ned på pladsen som back. - Jamen det tager jeg stille og roligt. Jeg følte, jeg var lidt alene i dele af anden halvleg, så derfor kom det måske til at se sådan ud. Thomas Kortegaard er omgivet af rutinerede kræfter, og med 35 Superliga-kampe på kontoen - ni i denne sæson, hvor han fire gange er startet inde, og i to af kampene har spillet fuld tid - så er han også ved at erhverve sig noget af den rutine, enhver spiller har brug for i bestræbelserne på at blive stabilt og konstant spillende. Han har primært været anvendt på favoritpladsen som venstre kantspiller, og med en god teknik og et fint overblik - og frem for alt en positiv og arbejdsivrig attitude - så ligner han afgjort en spiller med potentiale. I dag ved han, at der måske vil hvile ekstra kritiske øjne på ham, men han tror på sig selv. Nu havde han indstillet sig på en rolle, hvor de defensive pligter ville blive de primære for ham, men nu får han i stedet mulighed for at arbejde mere offensivt på den kant-plads, der de seneste kampe har tilhørt Artim Sakiri, men som på sigt meget vel kan blive Thomas Kortegaards. Det bliver dog næppe uden sværdslag, han skal kæmpe sig til førstevalget på pladsen, for ud over skarp konkurrence fra den rutinerede Artim Sakiri, som for tiden er førstevalg til pladsen, så løber der hver dag på træningsbanen en anden konkurrent, U-landsholdsspilleren Jacob Sørensen, og trænger sig på, ligesom et endnu yngre talent, Thomas Enevoldsen, stadig ynglingespiller, også har været fremme og skubbe lidt til konkurrencen. Alt sammen noget, der gør, at Thomas Kortegaard hele tiden må holde sig skarp og være arbejdsom, hvis han vil være den, der falder mest i øjnene hos trænerteamet. Der har i hvert fald ikke været tvivl i træner Erik Hamréns sind, da den aktuelle skades- og karantænesituation har gjort det nødvendigt at rokere: Kortegaard er svenskerens - og holdets - mand, for Hamrén ville ikke have haft den fjerneste betænkelighed ved at anvende Kortegaard i forsvaret. Nu er begge parter sikkert ganske tilfredse med, at man - trods alternativ forberedelse - kan stille op med Kortegaard i en rolle, han er mere tryg ved og holdmæssigt mere værdifuld i for holdet.