Golf

Ny caddie bag stort opsving

Topplacering i Rom bringer Søren Kjeldsen med i Volvo Masters

ROM:I professionel golf er caddien ikke bare stjernens vandbærer. Transport af udstyret suppleres med rådgivning, og Søren Kjeldsen giver sin nye caddie en vis del af æren for, at en sportslig nedtur er vendt til en succesrig periode. Efter en turnering i Schweiz som kulmination på en række skuffende resultater på European Tour valgte Nordjyllands førende golfspiller i september at afbryde makkerskabet med sin caddie gennem tre år, englænderen Julian Philips, og i stedet hyre skotten Graeme Black. - Skiftet har givet mig ny inspiration, og Graeme Black er en bedre spiller end Julian Philips. Han kan således bedre se slagene for sig og vejlede mig omkring valget af jern, forklarer Søren Kjeldsen, der fyrede sin tro følgesvend i kølvandet af fem dårlige turneringer på stribe, hvor han hver gang missede cuttet. - Jeg var kommet ind i en dårlig spiral og følte blandt andet, at mit samarbejde med caddien ikke fungerede. I erkendelse af krisen besluttede Søren Kjeldsen at springe over German Masters og i stedet træne en uge i Skotland sammen med træner Colin Smith, hvor parret i høj grad arbejdede med at finpudse teknikken. 25 procents chance Tilbage på scenen slog den 37-årige nordjyde sig i begyndelsen af oktober straks op af bølgedalen som nr. 40 i Skotland. I næste turnering gik det endnu bedre som nr. 28 i Paris, og i sidste uge fortsatte fremgangen med en 10. plads i Madrid, hvor han bedømt efter scoren - 14 slag under par - ydede årets bedste præstation. - Det var perfekt vejr i alle fire dage, så næsten alle brugte forholdsvis få slag. Men spillemæssigt var det min bedste turnering i år. Blot kneb det en smule med at putte, erkender Søren Kjeldsen, der har kniven på struben, når han i morgen indleder Italian Open i Rom. Det er sidste chance for at score point til årets finale på European Tour, Volvo Masters i Spanien, og Søren Kjeldsen har efter en nøje gennemgang af de snørklede regler regnet ud, at han skal avancere to pladser på pengelisten for at slippe gennem nåleøjet til den både økonomisk attraktive og prestigefyldte turnering. - Men jeg skal blandt andet overhale en spiller, der har tjent 12.000 euro mere end mig og selv deltager. Derfor skal jeg i hvert fald slutte mellem de 10 bedste, og nøgternt set har jeg vel kun 25 procents chance. - Men skulle det glippe, kan jeg trods alt glæde mig over, at jeg er kommet op af det hul, jeg i fem uger var nede i, siger Søren Kjeldsen, der har deltaget i Volvo Masters to gange - i 1999 og 2001.