Ny dansker-Volvo

Ny udgave af Volvo 40-serien får premiere på Frankfurt-udstilling

Mindre end to uger før den internationale biludstilling i Frankfurt har Volvo offentliggjort billeder af en længe ventet nyhed, nemlig efterfølgeren til dansker-Volvoen, den populære Volvo S40, som med flotte salgstal har placeret det svenske mærke blandt de mest solgte biler i Danmark. Volvo S40 er den første helt nye model fra Volvo efter den succesfulde introduktion af Volvo's svar på en SUV - XC90. S40 afløser den hidtidige model af samme navn, der blev introduceret i 1995. Hos Volvo Cars er der naturligvis stor optimisme inden introduktionen af den nye Volvo. Direktør i Volvo, Hans- Olov Olsson siger: - Med Volvo S40 tilbyder vi kunderne den store bils fordele men i en kompakt form, og det er det, der gør den nye S40 til en stærk udfordrer i denne klasse. En større appel til kunder i den yngre del af aldersspektret er en vigtig del af Volvo Cars' fremadrettede strategi - derfor er det afgørende, at de mindre modeller appellerer til unge købere, hvilket Volvodirektøren tror den nye model gør: Unge købere - Vi ønsker at tiltrække kunder til Volvo-familien så tidligt som muligt, og S40 kommer definitivt til at appellere til unge købere, forklarer Hans-Olov Olsson. Set udefra er det ikke de store nyheder, der springer i øjnene. Bilen har hentet designlinjerne fra storebrødrene S60 og S80. Næ, det er indenfor i kabinen, at nyskabelserne for alvor findes. Hos Volvo mener man selv, at interiøret repræsenterer intet mindre end en revolution. Specielt den såkaldte "slimline" midterkonsol er en vigtig del af det fremtidige design. Som chefdesigner Henrik Otto siger: - Midterkonsollen er et design-ikon for den nye Volvo S40. Den viderefører Volvo Cars brug af højstyrkestål. I bilens front er der anvendt fire forskellige typer stål i et højteknologisk samspil, der ifølge fabrikken giver de kørende maksimal sikkerhed. Bygges i Belgien Volvo S40 introduceres med et udvalg af fem-cylindrede motorer med T5 modellen (220 hk) som topmodel. Endvidere tilbydes en fire-cylindret turbodieselmotor på 136 hk. Volvo S40 T5 kan også vælges i en AWD-version med Volvo's elektronisk styrede firehjulstræk og en sekstrins manuel gearkasse. I 2004 udvides motorprogrammet desuden med firecylindrede benzinmotorer. Volvo S40 skal bygges på Volvo Cars' fabrik i Gent i Belgien, som er ombygget og moderniseret til formålet for 320 millioner Euro. Produktionen starter til efteråret. I 2003 introduceres den Volvo S40 alene i Sverige, hvorefter den kommer på markedet i resten af verden i begyndelsen af 2004. Salgsmålet for 2004 er 70.000 biler, hvoraf de 20.000 er øremærkede til den forventede efterspørgsel fra USA, som er det største enkeltmarked for S40. Bilen er i øvrigt første model i en række af nye Volvo-modeller, der anvender samme teknologi. Den næste i rækken er Volvo V50, en stationcar, som når ud i forhandlernes salgslokaler i første halvår 2004.