Ny Grand Prix-feber

10 solister dyster om at blive det danske bidrag ved det europæiske Melodi Grand Prix i Tyrkiet i maj. Danmarks Radio har stablet et stort show på benene og tror på masser af seere trods forrige års nedtur

Det har været to lange år for danskere med hang til hurtige ørehængere og glamourøse sceneshows. Efter Malene W. Mortensens ydmygende placering som nummer sjok ved det europæiske Melodi Grand Prix 2002 i Estland måtte Danmark sidde over ved sidste års sangdyst i Letland. Men nu er vi med igen. Ved det danske Melodi Grand Prix i Århus i aften kæmper ti solister om en plads ved den internationale finale i Tyrkiet i maj. Og på trods af den ufrivillige pause forventer Danmarks Radio, at Grand Prix-feberen atter vil stige til tidligere tiders højder. - Melodi Grand Prix har i de senere år har været utroligt populært og har nærmest fået status som en folkefest. Og det tror jeg også, det bliver i år, selv om Danmark ikke var med sidst. Det er selvfølgelig svært at måle interessen, men vi forventer omkring 1,5 millioner seere til Dansk Melodi Grand Prix, siger DR's underholdningsredaktør Søren Therkelsen. Hvis man dømmer efter antallet af solgte billetter til det direkte show i sportskomplekset Atletion, ser det da også ud til, at den traditionsrige slagerkonkurrence fortsat har masser af fans. 4200 adgangstegn blev revet væk på lidt over to timer, og dermed er der fuldt hus, når værterne Natasja Crone og Peter Mygind i aften kl. 20 byder velkommen til Dansk Melodi Grand Prix 2004. Stort show Kendte musiknavne som Lisa Ekdahl, Michael Learns To Rock og Alex – der selv begyndte karrieren i tv-talentkonkurrencen Popstars – står for den mere professionelle del af underholdningen, selv om enkelte af de ti solister må siges at have mere end en fod inde for i branchen. Da bedømmelsesudvalget lukkede for bidrag til den 34. udgave af dansk Melodi Grand Prix, måtte de lytte til 315 bidrag fra komponister og tekstforfattere, de i forvejen ikke kendte navnene på. Et af bidragene kom fra popgruppen Zididada, der har haft flere hits som Zididada Day og Rock My Boat. Ifølge Dansk Tipstjeneste er duoen favoritter og giver derfor kun pengene 2,50 gange igen i tilfælde af sejr til Jimmy Colding og Danny Linde, mens nordjyske Petsi Tvørfoss er udnævnt til dark horse til odds 4,00. DR's underholdningsredaktør Søren Therkelsen mener dog ikke, at Zididada nødvendigvis profiterer på, at de allerede har gjort sig grundigt bemærket på både tv og radio. - Der har altid været etablerede kunstnere med ved Dansk Melodi Grand Prix, hvor man i første omgang fokuserer på, om melodien er god. Det er en meget bred målgruppe, der ser Melodi Grand Prix, og deres smag er lige så bred. Så derfor behøver Zididada ikke nødvendigvis at være favorit, siger Søren Therkelsen og understreger, at det i sidste ende er seerne, der udpeger vinderen. Nye regler Når de ti solister har optrådt i lysbadet på scenen, vil seere med to forskellige endetal kunne stemme på deres favorit. De fem kunstnere, der har fået flest stemmer, optræder en gang til med deres sang. Herefter vil seere med to andre endetal kunne stemme på deres vinder. Alle kan dog stemme via sms til almindelig takst. Vinderen er som noget nyt ikke sikret en plads i finalen ved det europæiske Melodi Grand Prix. Fra og med i år har European Broadcasting Union (EBU) lavet reglerne om, så det er blevet endnu sværere at få lov til at optræde for de flere end 100 millioner tv-seere, der skønnes at følge den årlige europæiske musikbegivenhed hvert år. Hvis et land har været bænkevarmer i et år, skal det først en tur i semifinalen for at sikre sig en af de ti pladser, der giver adgang til finalen. Og det er netop den situation, Danmark står i efter Malene W. Mortensens flop med "Vis mig hvem du er". 22 lande er med i semifinalen i Istanbul 12. maj, og heraf går ti videre til finalen i Abdi Ipekci Sport Center i den tyrkiske storby. Her venter de ti bedst placerede lande fra sidste års Melodi Grand Prix samt Frankrig, Spanien, Tyskland og Storbritannien, der på grund af deres størrelse altid er sikret en finaleplads. - Med de nye regler vil Danmark altid have en repræsentant i den europæiske konkurrence, så spændingen vil stadig være der. Spørgsmålet om placering afhænger selvfølgelig af, hvordan vores bidrag bliver modtaget, så vores ambition er naturligvis at finde melodier som kan gøre sig godt internationalt, siger DR's underholdningsredaktør Søren Therkelsen. Lande i semifinalen i Istanbul, Tyrkiet, den 12. maj: Albanien, Andorra, Hviderusland, Bosnien-Herzegovina, Cypern, Kroatien, Danmark, Estland, Finland, Makedonien, Grækenland, Israel, Letland, Litauen, Malta, Monaco, Holland, Portugal, Serbien & Montenegro, Slovenien, Schweiz og Ukraine. Sikre lande i finalen i Istanbul, Tyrkiet, den 15. maj: Østrig, Belgien, Frankrig, Tyskland, Island, Irland, Norge, Polen, Rumænien, Rusland, Spanien, Sverige, Tyrkiet og Storbritannien.