Ny kuperet etape i Massif Central

MENDE:Favoritterne lod vente længe på sig, selvom terrænnet indbød til angreb i går, men da der så for alvor skete noget, var det desværre ikke med den ønskede udgang. Man kunne alllerede på kategori tre-stigningen kort før mål se, at Michael Rasmussen ville få det svært, fordi han sad længere tilbage i feltet, end han plejer. Og da det endnu engang var Ivan Basso, der fik favoritgruppen til at eksplodere på den stejle stigning op til flyvepladsen i Mende, kunne danskeren ikke svare igen. Hvad værre er, så kunne Jan Ullrich, og det betød et tidstab på 37 sekunder for danskeren. Ullrich har som sædvanlig timet formen lidt forkert, ser det ud til, for normalt ville han have vanskeligheder ved at sidde med på en stigning med de procenter. Men tyskeren er som en dieselmotor, der kommer i bedre og bedre form i løbet af Touren, og han var opsat på at vinde tid fra Rasmussen. En flot etapesejr var det også til den evigt loyale hjælper, Marcos Serrano, der vandt sin karrieres flotteste sejr efter i mange år at have slidt for diverse kaptajner på først Kelme og siden ONCE-holdet. Michael Rasmussen kan trods tidstabet glæde sig over, at bjergtrøjen nu er sikret. Så han er da sikret en tur på podiet i Paris. Tysk dieselmaskine Igen i dag kommer en etape, der indbyder til angreb i det stærkt kuperede Massif Central. Forskellen fra i går er, at udfordringerne ligger længere fra mål, men med to forholdsvist lange kategori tre- og to-stigninger kan det være, at Ullrich vil forsøge at udnytte de svaghedstegn, han så ved Michael Rasmussen i går. Meget tyder dog på, at favoritterne vil spare kræfterne til den altafgørende enkeltstart lørdag. Derfor vil vi sikkert se endnu et udbrud, der får meget lang snor, og så gælder det for CSC om at få en mand med fremme. Men allerede nu samler fokus sig netop om lørdagens intense kamp mod uret. Michael Rasmussen er stadig fortrøstningsfuld, inden podiepladsen skal forsvares, men den tyske dieselmaskine lugter blod og ånder ham tungt i nakken efter etapen til Mende. Et forspring på 2,12 minutter er ikke meget, men danskeren siger, at enkeltstarten ikke kunne ligge bedre for ham rent terrænmæssigt, fordi den både er bakket og meget teknisk. Samtidig er der motivationsfaktoren. Små lette bjergryttere har før brændt deres livs enkeltstart af, når der har været pladser på podiet at kæmpe om. CSC tættere på Med gårsdagens lange udbrud sikrede Luke Roberts, at CSC kravlede tættere på toppen i holdkonkurrencen, og dagen i dag kan være en mulighed for at kravle yderligere frem. Det gælder om at undgå at komme afsted uden ryttere fra især T-Mobile og Discovery Channel, og holdet har vist god angrebslyst de seneste dage. T-Mobile vil dog efter al sandsynlighed være meget interesseret i at neutralisere al CSC-aktivitet, fordi det tyske mandskab endnu ikke er sikret en plads på podiet, og en sejr i holdkonkurrencen vil være et godt plaster på såret.