Ny viden om skyer

arkivfoto peter broen

arkivfoto peter broen

KØBENHAVN:Opdagelsen af et hidtil ukendt stof i atmosfæren kan måske hjælpe med til at forstå, hvordan skyer dannes. Og den viden kan igen vise sig nyttig, når forskerne skal forudsige klimaets udvikling. Det oplyser Henning Kjærgaard, nyudnævnt professor ved Kemisk Institut på Københavns Universitet. Han står sammen med kolleger fra Caltech i Californien bag en videnskabelig artikel i tidsskriftet Science, der beskriver opdagelsen af stoffet dihydroxyepoxid, som er et forstadium til atmosfæriske partikler. Han kalder det ny stof et manglende led i vores forståelse af, hvordan skyer opstår. - Vi ved, at partikler og aerosoler er vigtige led i skyernes dannelse. Men vi vidste meget lidt om, hvordan partiklerne selv dannes. Det nye stof kan vise sig at være lige det, der manglede for at forklare, hvordan damp ender som skyer, siger Henning Kjærgaard i en pressemeddelelse. Opdagelsen blev gjort, da forskerne fra Californien udstyrede et fly med et massespektrometer og fløj en tur hen over løvskove i Nordamerika. Løvfældende træer som ahorn og eg frigiver store mængder kulbrinte i form af stoffet isopren til atmosfæren, og forskerne undersøgte derefter nedbrydningsprodukterne fra isopren. Her fandt de dihydroxyepoxid, et klistret stof, som gerne danner de partikler, der kan sætte skydannelse i gang. Hidtil er lignende forsøg udført med luft, der ligner den over byer, hvor der er høje niveauer af forbrændingsresten NOx (kvælstofilter). Når der er NOx involveret, bliver der ikke dannet partikler og følgelig heller ingen skyer. Men når isopren nedbrydes i den luft, man finder over en skov, dannes altså overraskende et nyt stof som et trin på vejen mod skyer. Skyer kan både blokere for sollyset og holde på varmen, påpeger professor Henrik Kjærgaard. - Så hvis vi ikke forstår, hvordan skyerne dannes, er det helt givet, at vores klimamodeller bliver unøjagtige, siger han. /ritzau/