EMNER

Nye kampe i Gaza - diplomati optrappes

GAZA:Israelske styrker udkæmpede mandag hårde slag med militsfolk fra Hamas og opretholdt det militære pres på den islamistiske gruppe, men de undgik åben krig i Gazas byer, hvilket vil vanskeliggøre igangværende diplomatiske bestræbelser på at få stoppet konflikten. Den internationale mellemøstudsending Tony Blair sagde efter forhandlinger med den egyptiske præsident, Hosni Mubarak, i Kairo, at "elementerne til en aftale om øjeblikkelig våbenhvile er der, og der arbejdes nu på dem i detaljer". Hospitalskilder i Gaza sagde, at antallet af dræbte palæstinensere under den 17 dage lange israelske offensiv er steget til over 900, hvoraf mindst 380 er civile. Militærkilder i Israel har sagt, at de israelske styrker har dræbt over 550 militante palæstinensere i Gaza siden den 27. december. Omkring 3600 palæstinensere er blevet såret. Israel har antydet, at det tvivler på, at oplysningerne om civile tabstal i Gaza er troværdige. Hundredevis af tunneler En talsmand for den israelske hær sagde, at flere indkaldte reservister sendes ind i Gaza, hvor Israel iværksatte en landoffensiv 3. januar. - Vi er begyndt at integrere reservist-styrker i aktionerne i Gazastriben. Vi handler ikke i panik, men varsomt, sagde talsmanden. Men de israelske styrker afstår stadig fra at optrappe deres blodigste offensiv mod militante palæstinensere i årtier til et tredje stadie, hvor soldater sendes ind i Gaza By og andre byområder i Gazastriben. Med et optrappet angreb ville israelerne kunne bruge bulldozere og sonarudstyr til at finde og ødelægge de tunneler, som Hamas anvender til indsmugling af våben. Flere hundrede hemmelige tunneler menes at være blevet ødelagt, men hundredvis af andre siges at være intakte. Israels premierminister, Ehud Olmert, advarede Hamas om, at Israel vil slå til "med en jernnæve", hvis raketangreb mod israelerne ikke indstilles. Radioprogrammer i Israel blev imidlertid afbrudt af alarmmeldinger om nye Hamas-raketangreb mod flere byer, hvor indbyggerne kun har få sekunder til at søge dækning, inden de første eksplosioner finder sted. 10 raketter slog ned i Israel mandag formiddag. Ingen kom noget til. 13 israelere er blevet dræbt siden offensivens begyndelse. Flere muligheder drøftes Otte palæstinensere, hvoraf fire var civile, blev meldt dræbt af hospitalskilder i Gaza. Politiske kilder i Jerusalem siger, at både udenrigsminister Tzipi Livni og hendes koalitionspartner forsvarsminister Ehud Barak fra Arbejderpartiet ønsker at stoppe operationerne så hurtigt som muligt. Men premierminister Olmert er ifølge kilderne uenig. Egyptens statslige nyhedsbureau Mena skrev, at forhandlinger med en Hamas-delegation i Kairo fortsætter efter "positive udviklinger" i diplomatiet i weekenden. talsmænd for Hamas sagde, at delegerede var i Damaskus for at konsultere den øverste ledelse for gruppen. Vestlige og israelske kilder siger, at det blandt andet drøftes at opstille et internationalt overvågningssystem, som skal hjælpe Egypten med at standse smuglinger af våben og raketudstyr til Gaza. Egypterne er imod en indsættelse af en international styrke på dets side af grænsen. Hamas-lederen Khaled Meshaal, der sidder i Syrien, har udelukket våbenhvile, hvis Israel ikke standser offensiven og ophæver blokade mod Gazastriben. /ritzau/Reuters