Nytårsaftens svære trin

År efter år har danskerne klasket sig på lårene til tv-sketchen 90 års fødselsdagen, men hvor kommer den fra?

- Admiral Von Schneider!, siger den ældre dame for bordenden og løfter sit glas. Butleren sender hende et bedende blik og siger: - Skal jeg, miss Sophie? - James!, lyder det bestemt fra 90 års fødselaren. Butleren sukker, råber "schkoll", slår hælene sammen og fortrækker ansigtet i smerte, mens han drikker skålen. Den klassiske sketch "90 års fødselsdagen" har i årevis bragt latteren frem i de danske stuer nytårsaften. Det har ikke været en rigtig nytårsaften, hvis ikke butlerens dans om tigerhovedet er blevet vist på tv. De sort-hvide billeder blev optaget for 40 år siden i Tyskland, hvor sketchen, i lighed med de 11 andre lande som sender den, efterhånden har fået kultstatus. Men historien om "Dinner for One", som er sketchens oprindelige navn, går meget længere tilbage. Mor tog over Allerede i 1948 blev "Dinner for One" opført på teatret Duke of Yorks i London, og i 1953 kørte den med succes på Broadway i New York. Så fik komikeren Freddie Frinton tilbudt at lave den. Først var han afvisende, men efter at have set sketchen begyndte han at tro på dens potentiale, og han begyndte at turnere med den sammen med skuespillerinden Audrey Maye. Samarbejdet gik glimrende, og hen af vejen forfinede Freddie Frinton detaljerne. Eksempelvis var tigerhovedet ikke med i starten. Borgmesteren i en engelsk by mente, at det passede ind i miljøet på scenen, så han lånte det ud til sketchen. Under en opførelse faldt Freddie Frinton ved et uheld over tigerhovedet. Publikum faldt sammen af grin, og siden den dag var tigerskindet en fast bestanddel af showet. Borgmesteren fik aldrig sit skind tilbage. Det er stadig Freddie Frintons families eje, hvor børnebørnene morer sig med at falde over det. Efter et stykke tid bestemte Audrey Maye sig for at hellige sig sin familie, og dermed kunne det have været slut med "Dinner for One". Hun foreslog sin mor som afløser. Det ville også passe bedre, fordi hun havde alderen til det. Freddie Frinton var endnu engang skeptisk, men han besluttede sig for at tage chancen med skuespillerinden May Warden. Det fik han ingen grund til at fortryde. Hun var en succes, og dermed var "James" og miss Sophie", som vi kender dem, født. Tyskerne købte den Trods den store succes ville britisk tv ikke vise sketchen. De syntes, at den var for lang. Derfor er der idag stort set ingen englændere, som kender "Admiral Von Schneider" og "Mister Pommeroy". Tv-versionen blev født, da den tyske tv-mand Peter Frankenfeld var i teatret i London. Her så han sketchen og gik straks efter tæppefald om bag scenen, hvor han på stedet hyrede dem til sit show, "Guten Abend, Peter Frankenfeld". Freddie Frinton strittede ellers lidt imod. Under Anden Verdenskrig havde han optrådt for de allierede styrker, og han var bestemt ikke glad for tyskere. Derfor betingede han sig også, at sketchen skulle foregå på engelsk, og at den ikke måtte eftersynkroniseres, som tyskerne ellers havde for vane. "Dinner for One" blev indspillet foran et live-publikum i 1963, og det er den optagelse, som vi hver nytårsaften ser i dansk tv. På optagelsen er der en dame, som skriger hysterisk af grin, fordi hun har så store latterkramper. Det er Sonja Göth. Hun arbejdede som assistent på tv, men var i dette tilfælde med som tilskuer. Af frygt for, at hun skulle ødelægge produktionen, måtte man flere gange tysse på hende, og man overvejede at smide hende ud. Det gjorde man ikke, og derfor er hendes skrig nu så berømt i Tyskland, at hun flere gange er blevet interviewet om det. Admiral Von Schneider Band Udsendelsen er efterhånden blevet kult i mange lande. Specielt i Tyskland, som var det første land, der kunne nyde "James'" serveringsteknik. På et slot i nærheden af Köln, kan man hver nytårsaften bestille den originale fødselsdagsmenu, og mens man nyder maden, bliver sketchen spillet live foran middagsgæsterne. Den ølelskende rockgruppe "Admiral Von Schneider Band" har taget deres navn fra sketchen, og alle medlemmerne har kunstnermellemnavnet "Schneider". Gruppen spiller andre folks numre år efter år, så de har kaldt deres cd "As every Year" (som hvert år, red.), som "miss Sophie" siger til "James". Derudover findes der champagnekølere, puslespil, krus, technomusik med citater fra sketchen og en videoversion for blinde. Blindeversionen, hvor alle "James" bevægelser bliver forklaret på tysk, blev ved en fejl vist på tysk tv et år, hvilket forårsagede seerstorm. Det er ikke den eneste gang, at sketchen har været årsag til seerstorm. I Norge ville man sende den i farver et år, hvilket fik tusindvis af seere til at klage. Så i Norge sender de den ligesom i resten af verden stadig i sort-hvid. På et punkt er nordmændene dog aparte. De viser sketchen lillejuleaften, hvor de andre 11 lande viser den nytårsaften. I Danmark har man som det eneste sted kunnet opleve "miss Sophies" gæster i live. Det skete, da Casper Christensen og hans kumpaner for nogle år siden lavede en parodi, som hed "80 års fødselsdagen". Her kunne man blandt andet opleve Lars Hjortshøj som "mister Winterbottom" og Casper Christensen som "miss Sophie". Har de sex? Et af de store spørgsmål i de mange lande er, hvad der sker, når middagen er slut. "Miss Sophie" siger, at hun trækker sig tilbage. Som sædvanlig spørger butleren hende, om det skal være samme procedure som sidste år. "Miss Sophie" svarer: - Samme procedure som hvert år, James. Den godt tillakkede butler står med fødselaren under armen. Han tager en dyb indånding og siger: - Jeg skal gøre mit bedste. Derefter smutter de op af trappen til et latterbrøl fra publikum. Ingen ved, hvad de laver ovenpå, og det får vi aldrig at vide. DR1 viser i aften dokumentarprogrammet "Rundt om 90 års fødselsdagen" kl. 20.25 og klokken 23.40 kommer som sædvanlig "90 års fødselsdagen".