EMNER

Obama charmerede Thorning

De to statsledere bekræftede venskabet - og snakkede ikke om Guantanamo

Washington: Når statsminister Helle Thorning-Schmidt (S) åbner kufferten efter sit besøg hos USA's præsident, Barack Obama, vil noget af det første, hun tager op, formentlig være de hilsener, som verdens mægtigste statsleder skrev til Thornings døtre i Det Ovale Værelse. Mens en regnvejrsgrå himmel hang lavt over Det Hvide Hus, fik Helle Thorning-Schmidt fredag aften det, de fleste politikere drømmer om - et 40 minutter langt møde med Barack Obama. Selvom emnerne for besøget - gældskrisen og indsatsen for at skabe fred i Afghanistan og Syrien - er fulde af alvor, blev det ifølge statsministeren også et personligt møde med en amerikansk præsident, der er fyldt med humor og latter. - Mine børn synes stort set aldrig, at det, jeg laver, er sjovt. Men de synes, det var ret cool, at jeg skulle besøge præsident Obama, og han var så sød, at da jeg sagde det til ham, skyndte han sig at skrive en lille hilsen til dem på nogle billeder af sig selv. - Dem glæder jeg mig meget til at give mine børn derhjemme, siger Helle Thorning-Schmidt i et interview med Ritzau kort efter mødet med Obama. Allerede da statsministeren ankom til Washington omgivet af blå blink og secret service-agenter, brugte hun første gang det nok mest anvendte ord under det to dage lange ophold: Venskab. - Det er vigtigt at huske på i disse turbulente tider, hvor alting forandrer sig i verden, at vi kan rigtigt meget, hvis Europa og USA holder sammen, sagde Helle Thorning-Schmidt med henvisning til de fælles bestræbelser på at løse den økonomiske krise. Præsident Obama havde på forhånd rakt hånden ud til Helle Thorning-Schmidt og tilbudt hende den særlige gæstebolig Blair House et stenkast fra Det Hvide Hus. Her blev Thorning indlogeret i samme værelse, som Winston Churchill tidligere har sovet i under et besøg i Washington. - Jeg har næsten aldrig boet så godt, det var en meget fin suite, siger Helle Thorning-Schmidt. Også Obama talte om venskab på mødet i Det Ovale Værelse, hvor amerikanske præsidenter har truffet nogle af de sværeste beslutninger i USA's historie. Her takkede Obama Danmark for de militære bidrag i Libyen og Afghanistan. - Danske soldater har deltaget fuldt ud i missionen og har taget tab, som vi kondolerer familierne for. På grund af den ekstraordinære indsats fra de danske soldater ser vi fremskridt i det område af Helmandprovinsen, hvor de er indsat, lød det fra Barack Obama. Midt i snakken om venskab undlod Helle Thorning-Schmidt dog at kritisere USA for endnu ikke at have lukket den omstridte fangelejr Guantanamo i Cuba. Amnesty International kalder ellers fangelejren for "en alvorlig trussel mod de universelle menneskerettigheder". Da Barack Obama kæmpede for at blive præsident, beskrev han også selv Guantanamo som et "sørgeligt kapitel i den amerikanske historie" og lovede at lukke den i 2009, men det er endnu ikke sket. Ifølge Amnesty befinder der sig fortsat omkring 170 fanger i lejren, heraf har 12 været i lejren i alle 10 år, siden den blev oprettet. Helle Thorning-Schmidt mener dog ikke, der er grund til at kritisere verdens mægtigste statsleder for, at han ikke forlængst har lukket den omstridte fangelejr. - Selvfølgelig er det et problem, at vi stadig har Guantanamo, men Obama har forsøgt at tage nogle skridt i den rigtige retning. - Han har forsøgt at skabe en ny retstilstand for fangerne og få nogle af dem væk fra Guantanamo, men han bliver blokeret politisk også i USA, siger Helle Thorning-Schmidt. Statsministeren afviser, at hun kryber uden om at tale Obama midt i mod. - Vi skal ikke holde os tilbage fra at kritisere, og tror jeg heller ikke, at der vil gå skår i venskabet, hvis vi gav kritik. Men jeg er egentlig i tvivl om, hvad vi skulle kritisere amerikanerne for i denne tid, siger Helle Thorning-Schmidt. Hun har nu inviteret Barack Obama til at komme på et nyt besøg i Danmark, hvor han allerede har været to gange, da Lars Løkke Rasmussen (V) var statsminister./ritzau/