Sygeforsikring

Obama kræver sundhedsreform nu

: Præsidenten kæmper for at overbevise kongres og borgere

CINCINNATI:Præsident Barack Obama insisterer på, at tiden er inde til at gøre noget for at gennemføre en sygesikringsreform i USA, mens han forbereder sig til en væsentlig tale i Kongressen i aften. Formålet er at presse på for vedtagelsen af en lov på sundhedsområdet - noget, som præsidenten har givet topprioritet. Obama var sent mandag i delstaten Ohio, som er hårdt ramt af den økonomiske krise, og her forsøgte han at vinde overhånd i spørgsmålet om sygesikring, efter at hans kritikere greb initiativet i løbet af en turbulent sommer. - Tiden er inde til at gøre, hvad der er det rette for Amerikas arbejdende familier og lægge partitilhørsforhold til side, holde op med at benægte fakta, samles som land og vedtage en reform af sygesikringen nu - i år, sagde Obama til en jublende menneskemængde ved et udendørs møde i Cincinnati. Mødet var indkaldt af AFL-CIO, som er USA's LO. Obamas besøg i Midtvesten kom forud for talen onsdag, som han holder om aftenen i bedste sendetid i tv på et fælles møde for begge kamre i Kongressen. Præsidenten vil forsøge at overbevise tøvende kongresmedlemmer og en skeptisk offentlighed. Han har også brug for at vise lederskab her ret tidligt i sin embedsperiode som præsident. Der ville ligeledes være sundhed på dagsordenen, da Obama sent tirsdag skulle mødes med sine to førende demokratiske partifæller i Kongressen, lederen af Repræsentanternes Hus, Nancy Pelosi, og lederen af Senatet, Harry Reid. Det amerikanske sundhedssystem er en kolos på 2500 milliarder dollar (næsten 13.000 milliarder kroner). Der er to hensigter med udkastet til reform: At udvide dækningen, så de resterende 46 millioner amerikanere også får tilbud om en ordning, og at begrænse udgifterne til systemet. Mens Obamas demokratiske venner i Kongressen har haft svært ved at udforme en realistisk lovpakke, har de fleste republikanere kæmpet ihærdigt imod. Debatten har nået et afgørende punkt. Obamas nærmeste rådgivere siger, at præsidenten stadig ønsker, at det offentlige skal spille en rolle i en ny sygesikring, men de efterlader plads til et kompromis, som måske vil skuffe den liberale fløj hos Demokraterne./ritzau/Reuters