Ørkenen i Sahara skrumper

Geografer fra Danmark, Sverige og Storbritannien har sammenlignet 15 års fotomateriale

Forskning 21. september 2002 08:00

Ørkenen i den sydlige del af Sahara er på tilbagetog, viser ny forskning, som geografer fra Danmark, Sverige og Storbritannien står bag. Det skriver det videnskabelige tidsskrift New Scientist. Burkina Faso, der er et af de vestafrikanske lande, som led voldsomt under tørke og ørkenspredning for 20 år siden, grønnes i øjeblikket i en sådan grad, at folk, der flygtede sydpå mod mere regnfulde egne dengang, nu er begyndt at vende tilbage og dyrke jorden, hvor der før var ørken. Og det er ikke kun i Burkina Faso, at udviklingen er begyndt at vende. Geograferne fra Danmark, Sverige og Storbritannien har tilbragt måneder på at sammenligne 15 års fotomateriale fra den sydlige del af Sahara og har opdaget, at vegetationen er kommet tilbage både i den sydlige del af Mauretanien, den nordlige del af Burkina Faso, den nordvestlige del af Niger, i den centrale del af Tchad, i store dele af Sudan og dele af Eritrea på Afrikas Horn. - Det er blevet gradvist grønnere siden midten af 1980'erne, men det er foregået uden, at nogen har været opmærksom på det. Det er først nu, at beviserne er ved at blive stykket sammen, skriver New Scientist i sin seneste udgave, der udkommer i dag. Luftfotografier, der blev taget i juni, viser en "spektakulær genkomst af vegetation" i den nordlige del af Burkina Faso, citerer tidsskriftet geografen Chris Reij fra Free University i Amsterdam for at sige. Det betyder, at der nu er flere træer til at forsyne indbyggerne med brænde. Samtidig viser en undersøgelse blandt bønder i en provins i området, at deres høstudbytte er vokset med 70 procent inden for de seneste år. Også lektor ved Geografisk Institut ved Københavns Universitet Kjeld Rasmussen har bidraget til forskningen. Kjeld Rasmussen har fokuseret på sandklitterne i området, som man for snart 20 år siden troede var på uafvigelig kurs sydpå. Men siden 1980'erne er området med helt golde klitter blevet mindre, mens klitterne nu i stigende grad er bevokset med buske og træer, citerer New Scientist Rasmussen for at sige. Ørkenspredningen er ofte blevet betragtet som en uomstødelig proces, der udløses af den dødelige kombination af reduceret regnmængde og uhensigtsmæssige dyrkningsmetoder. Og så sent som ved verdenstopmødet for bæredygtig udvikling i Johannesburg tidligere på måneden sagde FN's Miljøprogram (UNEP), at 45 procent af Afrika er truet af ørkenspredning, og at Sahelområdet lige syd for Sahara er værst ramt. Men forskernes undersøgelse af satellitfotografier af området over en 15-årig periode viser, at vegetationen faktisk er på fremmarch flere steder. Til gengæld kan forskerne ikke sige noget med sikkerhed om, hvorfor vegetationen vender tilbage. Kjeld Rasmussen siger til New Scientist, at forklaringen kan være, at regnmængden er øget i området siden de langvarige tørkeperioder i 1970'erne og 1980'erne. Samtidig er bønderne også blevet bedre til at dyrke deres jord mere hensigtsmæssigt. /ritzau/

Nyheder udvalgt til dig
Henter artikler...

Nordjyske Plus

Henter artikler...