Østtyske demonstrationer presser Gerhard Schröder

Østtyskere planlægger demonstrationer mod forbundskansler Gerhard Schröders planer om at amputere landets social- og velfærdssystem

BERLIN:Titusinder af østtyskere ventes mandag aften at gå i demonstrationstog mod forbundskansler Gerhard Schröders til dato hårdeste reformplaner, og fulgte dermed op på den tradition for demonstrationer, der for 15 år var med til at styrte det kommunistiske styre. Demonstrationerne, der er planlagt til at finde sted i en række byer i det tidligere Østtyskland, lægger yderligere pres på Schröder for at trække forslagene tilbage. Kanslerens socialdemokratiske parti, SPD, står samtidig med de dårligste meningsmålinger længe. Vælgerne i de økonomisk trængte tidligere kommunistiske delstater er dem, der rammes hårdest af den seneste række af nedskæringer på de sociale områder, som efter planen skal træde i kraft i januar. Forslaget har afstedkommet opfordringer til ugentlige "mandagsdemonstrationer". De oprindelige marcher i efteråret 1989 fik hundredvis af mennesker til at deltage i protesttog i Leipzig, som var centrum for den demokratiske bevægelse under det kommunistiske regime, og folkebevægelsen spredte sig i hele DDR og kulminerede med Berlinmurens fald i november samme år. Det østlige Tyskland har været plaget af en skyhøj arbejdsløshed siden genforeningen i 1990. I juli i år lå arbejdsløsheden på 18,5 procent, som er mere end dobbelt så meget som i de vestlige delstater. De nye initiativer, som er en del af Schröders kontroversielle økonomiske reformpakke, kendt som Agenda 2010, vil på længere sigt reducere udbetalingerne til de langtidslediges understøttelse til det samme niveau, som bistandsklienter får. Forbundsarbejdsformidlingen sagde, at omkring en million mennesker i de østlige delstater og 1,2 millioner i de tættere befolkede i vest ville blive påvirkede af det ny forslag, som også gør det nødvendigt for de berørte at dykke dybt ned i familiens opsparing og livsforsikringspolicer for at forsørge sig selv. Schröder, der står over for gabende offentlige underskud og en stagnerende økonomisk vækst, har foreslået nedskæringer i pensioner, sundhedssektoren og andre sociale goder. Men planen har udløst en bølge af protester mod centrum-venstre regeringen, hvor SPD for tiden hænger efter det konservative CDU med mere end 20 procentpoint. Tysklands tidligere finansminister, Oskar Lafontaine, rettede i weekenden et skarpt angreb på reformerne og truede med at gå sammen med den ny venstrebevægelse, som har planer om at udfordre SPD i det kommende valg. - Hvis Schröder fortsætter med sin fejlslagne politik frem til næste forbundsdagsvalg i 2006, så vil en ny venstreorienteret bevægelse være klar til at standse afviklingen af det sociale velfærdssystem, sagde Lafontaine i mandagens udgave af det tyske nyhedsmagasin Der Spiegel. - Jeg agter at støtte bevægelsen, sagde Lafontaine, der gik af i 1999 i protest mod Schröders "nyliberalistiske politik". Samtidig sagde medlemmer af SPD's venstrefløj, at de havde samlet 100 underskrifter inden for partiet til et "kædebrev", der opfordrer Schröder til at gå af og til en tilbagetrækning af reformforslaget. - Vi er imod denne politik. Schröder er ikke den eneste vej fremad, sagde en af initiativtagerne, Eva Gürster, til journalister mandag. /ritzau/AFP