Lokalpolitik

Officer bekræfter plan for tilbagetrækning

FOTO: SCANPIX

FOTO: SCANPIX

KØBENHAVN:To af de fire provinser i det sydøstlige Irak, hvor de danske styrker er udstationeret, er allerede nu parat til selv at overtage sikkerhedsopgaven i området, så de internationale styrker kan trækkes ud. Det fastslår den danske oberstløjtnant Christian Arildsen, der er chef for operationsstaben i det britisk ledede divisionshovedkvarter for Multinational Division South East i Basra. Dermed bekræfter han udtalelser fra Iraks nyvalgte premierminister, Nuri al-Maliki, der tidligere på ugen slog fast, at irakiske sikkerhedsstyrker kan overtage kontrollen med to sydlige provinser ved udgangen af juni. Divisionshovedkvarteret har ansvaret for de fire provinser Muthana, Maysan, Dhi Qar og Basra, der dækker et område på 400 gange 400 kilometer og kontrolleres af omkring 12.000 soldater fra Storbritannien, Australien, Danmark, Tjekkiet, Italien, Rumænien og Japan. Planen er, at provinserne gradvist skal overgå til irakisk kontrol, men ifølge Christian Arildsen er Muthana og Maysan klar til at stå på egne ben, og han anbefaler, at styrkerne trækkes ud hen over sommeren. De knap 500 danske soldater befinder sig i Basra-provinsen, der er længst bagud i forhold til at uddanne politi og militær, men planerne kan også få betydning for de danske styrker. Afsmittende virkning - Tilbagetrækningen vil få den afsmittende effekt, at de ekstra styrker kan anvendes til at forstærke uddannelsesindsatsen af politi og militær i Basra, hvor behovet er størst. Men det giver på sigt også mulighed for, at der samlet set i divisionens område kan undværes styrker, så de kan bruges andre steder eller komme tilbage til baserne i Europa, siger Christian Arildsen til Ritzau. Han fortæller, at der efter måneders stilstand atter er kommet gang i træningen af irakisk politi og militær i Basra. Byens guvernør genoptog først for nylig samarbejdet med de danske og britiske styrker, efter at han i februar dikterede en boykot på grund af danske avisers krænkelser af profeten Muhammed. Modvilje I de tre måneder, hvor forholdet til guvernøren var på frysepunktet, oplevede Christian Arildsen, at flere og flere politistationer ikke rapporterede til den multinationale styrke og ikke længere ønskede at køre fælles patruljer. Den irakiske hær var mindre modvillig, men der var tilfælde, hvor soldaterne ikke mødte op til den uddannelse, der var arrangeret for dem. - Men nu er samarbejdet genoptaget, og det betyder, at vi igen kan sætte fart på genopbygningen og fortsætte træningen af politiet i Basra og lave fælles operationer med dem, så de hurtigst muligt kan blive i stand til at løse sikkerhedssituationen selv, siger Christian Arildsen, der kom til Irak i april fra en stilling som kontorchef i Forsvarsministeriet. Det vakte stor opsigt, da premierminister Maliki i den forgangne uge proklamerede, at de irakiske styrker kan overtage sikkerhedsopgaven i 16 af 18 provinser inden årets udgang, og at danske styrker kan rejse hjem til den tid. Den positive melding blev da også nedtonet af statsminister Anders Fogh Rasmussen (V), der under sit besøg i Basra og Bagdad ikke ville sætte tidspunkt på den danske tilbagetrækning. - Det er for tidligt at sige noget om. Vi må afvente situationen og se, hvordan det går med at få irakerne gjort i stand til selv at styre sikkerheden, lød det fra Anders Fogh Rasmussen i onsdags. /ritzau/