EMNER

Olieprisen den store jokeri global økonomi

Verdensøkonomien er i godt vækst, men ikke i Europa

PARIS: Den globale økonomi viste styrke i 2004 med opsving stort set over hele banen med undtagelse af de 12 lande i eurosamarbejdet. Og det samme kan blive resultatet i det kommende år - dog under forudsætning af, at olieprisen opfører sig fornuftigt og, at de enorme underskud på USA's statsfinanser og betalingsbalance ikke stiger yderligere. - Verdensøkonomien oplevede i 2004 et af de bedste år i mere end 10 år med en global vækst på omkring fire procent, siger økonomen Keith Wade til det franske nyhedsbureau AFP. Han understreger, at der er tale om et økonomisk tempo, som ligger et halvt procentpoint højere end ventet på samme tidspunkt sidste år. - Der er tale om et samordnet opsving, selv om USA og de "nye" økonomier har løbet hurtigst, tilføjer Keith Wade. Euroområdet er den store beklagelige undtagelse fra det globale billede med en økonomisk vækst i 2004 på kun 1,8 procent, mens der for 2005 ifølge de fleste analyseinstitutter ventes et fald til 1,6 procent - langt under det meste af den øvrige verden. Iagttagere peger her på, at især de største europæiske økonomier med Tyskland i spidsen er håbløst fanget i en fælde, hvor regeringerne ikke kan sætte gang i økonomien uden at bryde den såkaldte Vækst- og Stabilitetspagt, som sætter snævre grænser for, hvor store underskud på de statslige finanser, der kan opereres med. Det giver en vedvarende høj arbejdsløshed med stigende offentlige udgifter og faldende skatteindtægter til følge. Hertil kommer virkningen fra den svækkede dollar, som giver alvorlige problemer for eksporten fra eurolandene. Jo stærkere euro, jo dyrere og sværere at sælge bliver EU-landenes eksportprodukter på de udenlandske markeder. En af årets store overraskelser har været den globale økonomis nummer to, Japan, hvor "prognosemagerne har set sig tvunget til at fordoble deres vurdering af væksttempoet" i den japanske økonomi, siger Chris Wade videre. Den Internationale Valutafond (IMF) spåede i sin efterårsrapport en global vækst i 2004 på fem procent og i 2005 på 4,3 procent, at fald på 0,7 procentpoint. Men udsigterne for 2005 indeholder mindst én ubekendt af største vigtighed, nemlig prisen på råolie. Olieekspertene har konstant store besværligheder med at forudsige både, hvorledes den globale efterspørgsel på "det sorte guld" vil udvikle sig, og i hvilken retning råolieprisen bevæger sig. I slutningen af oktober nåede prisen på en tønde råolie helt op på 55 dollar per tønde - primært på baggrund af stigende efterspørgsel fra USA og Kina - men siden da er råolieprisen faldet til et godt stykke under 50 dollar per tønde, til gavn for udviklingen i den globale økonomi. Cheføkonom i den franske storbank Credit Agricole, Pascal Blanque, siger, at "2005 kan blive det længe ventede konsolideringens år med en tilbagevenden til det normale i verdensøkonomien og på finansmarkederne". Ud over oliepriserne er det de kæmpemæssige underskud på USA's statsbudget og betalingsbalance, som kan grumse udsigterne for den globale økonomi. - Der kræves markante initiativer med henblik på at nedbringe de to underskud i den amerikanske økonomi, hedder det i Verdensbankens seneste prognose for udviklingen i verdensøkonomien. Banken skriver videre, at hvis der ikke kommer kontrol over de enorme underskud, kan det på længere betyde yderligere pres på dollaren, hvilket vil give højere renter i USA til skade for den globale økonomiske udvikling. Og det kan ifølge Verdensbankens økonomer på længere sigt resultere i en såkaldt "stagflation" - kendt fra 1970erne og 1980erne - kendetegnet af samtidige prisstigninger og stagnerende økonomisk vækst, ledsaget af en høj arbejdsløshed. /ritzau/