Film

Ondskaben selv

Ifølge Christopher Lee er verden af lave på grund af grådighed, akkurat som Tolkien allerede pegede på det i sine bøger. Mød manden bag troldmanden Saruman, manden der har gjort skurkerollerne til en kunstart i sig selv.

Interviewet med gyserfilmlegenden Christopher Lee foregår på et fint hotel tæt på Champs Elysées i Paris. Vi har netop mødt hans danske kone på vej ned i elevatoren, klædt på til at vintershoppe på det franske hovedstrøg. Hvorfor ikke lade Ormetunge fra "De to tårne" kommentere den mand, han selv er forhekset af. Ormetunge spilles af Brad Dourif, som man måske kan huske som unge stammende Billy Bibitt fra "Gøgereden": - Christopher Lee er en usædvanlig mand. Han er topfægter, han var med i Secret Service tidligere og er fuld af filmanekdoter både på og udenfor settet. Han er bigger than life, lyder skudsmålet af manden som spiller Saruman - den store troldmand der har valgt mørket og ondskaben for at få den ultimative magt i "De to tårne". Manden med den ranke holdning var da også skyld i, at Deres udsendte ikke kunne sove af bare frygt flere nætter i slutningen af 70'erne. Tysk fjernsyn genudsendte nemlig en stribe Dracula-film, og rollen som den blodsugende greve er og bliver Christopher Lees mest rygradsrislende. I hvert tilfælde indtil Saruman fra "Ringenes herre" er dukket op. - I betragtning af at jeg ikke sov i går aftes, går det meget fint. Det er altid det samme, når jeg tilbringer første nat i et nyt land. Det er svært at lukke sit sind af for ord og musik omkring dig. Uha. Måske er han Dracula. Spøg til side. Hvem er Saruman? - Saruman var i sin tid topmanden i troldmestrenes råd og stod over Gandalf (Ian McKellen). Da Gandalf opsøger Saruman, opdager han så at Saruman er gået over til den mørke side i sin iver efter mere magt - efter at blive "Ringenes Herre". Saruman er blevet ond og Gandalf må bekæmpe ham. Magten korrumperer. Det sker over hele verden, netop som vi sidder og snakker. Kan du uddybe det? - drister deres udsendte sig til at spørge, hvorefter jeg sandsynligvis blev en anelse upopulær i gruppen af internationale journalister, for Christopher Lee benytter chancen til for alvor at træde i karakter og give os sit syn på verden. Udbruddet varer næsten ti minutter ud af den halve time vi har til rådighed, og det er næsten som om Lee spiller en rolle som Nostradamus eller en endnu sortere visionær. - Hvis du ser dig omkring i dag, er det let at se at verden er i en sørgelig forfatning. Det gælder fysisk og det gælder moralsk. Kun indenfor videnskaben og den medicinske verden er der gjort fremskridt. Vi lever i en verden hvor folk sulter, og hvor vi har en sygdom som AIDS. En verden hvor nogle folk regerer ved hjælp af terrorregimer. Vi lever i en verden med politisk korruption og regeringer der lyver hver dag, og jeg inkluderer gerne min egen regering. Hvad er godt i verden ud over det enkelte menneskes sjæl? I må rejse Jer og sige stop, alle sammen, opfordrer Lee, men ønsker ikke at stoppe: - Der udover lever vi i en tid, hvor vores civilisation er på retur, og det er blevet værre siden jeg var helt ung. Jeg kan huske en verden, hvor de fleste mennesker gjorde det rigtige og havde gode manerer, for ellers blev de straffet. Hvor er afstraffelsen i dag? Den er der ikke, og derfor gør de unge lige hvad de har lyst til. I Østrig, Tyskland, Schweiz og måske Skandinavien er der lidt god opførsel tilbage, men i alle andre lande er folk ligeglade med god opførsel. Og han kunne sikkert blive ved meget længere, men vi vil hellere høre hvordan det var at møde J. R. R. Tolkien i sin tid, som Lee gjorde. - Årh jo, jeg har mødt Tolkien en gang, men det var blot et hurtigt møde arrangeret via en god ven. Jeg kunne ikke engang tænke på noget intelligent at sige, for jeg vidste at hvis jeg begyndte at snakke om hvor spændende hans bøger var, ville han blot tænke "Åh, endnu én af den slags", ha-ha. Jeg turde ikke sige noget, og han var ikke en mand der talte så meget om de omkring de knap 20 bøger han skrev. Succesen og interessen overraskede ham meget. Fra dag ét har Christopher Lee, og i øvrigt flere af de andre medvirkende i trilogien om ringen, ikke tvivlet på at de var med i et filmprojekt af historisk betydning. - "Ringenes Herre" er unik som litteratur og den er unik som film. Det sagde jeg allerede efter to dages arbejde. Cheferne fra filmselskabet New Line kom på besøg under optagelserne, og de spurgte mig om en mand med så megen erfaring kunne se om det gik godt eller skidt? Jeg sagde at svaret var enkelt, og de troede nok jeg ville sige noget med en katastrofe, men allerede da var jeg sikker på, at man ville skabe historie i biograferne og det har siden vist sig rigtigt. Den film du ser på lærredet har det hele og kan perspektivere en stribe emner. Ægte kærlighed i opposition til kedelig sex. Ægte heroisme og mod contra massernes blinde had. Hvorfor har du spillet så mange ondskabsfulde og skurkagtige personer gennem tiden? - I 1989 var jeg her i Frankrig og spillede med i en film om den franske revolution, som en vis Charles Henri Sanson. En monarkist og den mest berømte mand i Paris, fordi alle så ham hver dag på arbejde - ved guillotinen. Der var jeg på de franske nyheder i fjernsynet, hvor en af hans efterkommere i øvrigt takkede mig for at spille hans forfader straight, med blod på skjorten og det hele. En fransk interviewer ramte mit rollefag på kornet. Han sagde tak for alle de "Ondskabsfulde helte" jeg havde spillet gennem tiden. Det synes jeg er et fantastisk flot udtryk, som passer godt på mange af mine roller. "Les héros malefiques", hedder det så poetisk på fransk. Intervieweren spurgte også hvorfor det var blevet sådan: Det er mit job, sagde jeg. For nylig har der været rygter fremme om at Christopher Lee skulle overtage Richard Harris' rolle som professor Dumbledore i "Harry Potter"-serien, men det vrisser han noget over at blive stukket i næsen: - Om jeg "overvejer at spille den rolle". Nej, jeg overvejer intet. Overalt i pressen har der stået at jeg måske skal med i den tredje Harry Potter film, men ingen har spurgt mig. Hvis de spørger vil jeg gerne overveje det, men det er altså ikke sket endnu.