Operation Overlevelse truer

AALBORG:Det bliver ren og rå overlevelse når de danske ishockeyløver skal forny billetten blandt verdens stærkeste ishockeynationer ved A-VM i Østrig til april. Det må være konklusionen ovenpå OL-kvalifikationen i Schweiz, der bød på et omfangsrigt spekter af danske præstationer - ligefra det uantageligt elendige mod Norge til bestået i anden periode mod Schweiz. Klarest står dog, at danskerne påny blev mindet om deres manglende kynisme og skarphed i overtalssituationerne. I international ishockey er det her vinderne adskiller sig fra taberne, og det danske spil i powerplay må give den svenske sportschef Mikael Lundström så dybe furer i panden, at han vil kunne skrue hatten på. I forsvaret afslørede danskerne også visse mangler. Specielt Andreas Andreasen synes at have problemer. Esbjerg-backen virker helt fra koncepterne ovenpå en skrækkelig sæson, og hans afleveringer kunne i Schwiez frembringe diagnosen farveblind hos en øjenlæge. I defensiven lider danskerne under, at styrmanden Jesper Duus har forladt broen. Den fysisk stærke anfører Jesper Damgaard kan ikke alene udfylde det tomrum selvom han med dobbeltskift afgjort tager sit ansvar. Desværre fører de mange spilminutter til udmattelse hos MODO-backen, som med tungen som et hængende slips ofte tager dumme udvisninger. Så flere må træde til selvom spillere som Hernings Daniel Nielsen samt FIK's Christian Schioldan har bevæget sig et trin opad den internationale hockey-trappe. På positivsiden kan det anføres, at Herning-veteranen Dan Jensen atter skulle være til disposition i Østrig. Men Lundström skal atter prøve at få Duus overtalt til at droppe sit landsholdsotium. Stort potentiale I angrebet ser det langt lysere ud. I Schweiz beviste kæmpetalenterne Peter Regin og Jannik Hansen, at de har kompetencerne til at efterfølge veteraner som Jens Nielsen og Ronny Larsen. De to purunge wings vil kunne løfte landsholdet i mange år fremover. Malmös Frans Nielsen blev suveræn dansk topscorer, og midtjyden er efterhånden ved at forløse det åbenlyse talent han besidder. At så Kim Staal og Bo Nordby også er klar til A-VM er en ekstra gevinst. Kim Staal er landsholdets førerhund. Uden ham, Bo Nordby og Dan Jensen har det danske hold manglet sin rygrad i form af balance. Ledertyper, der tør skræppe op i omklædningsrummet, og stå op for holdkammeraterne er uvurderlige på et ishockeyhold. til disse hører ovennævnte trio med en vindermentalitet, der også ansporer medspillerne til at højne niveauet når det gør ondt. Det kan det komme til at gøre i Østrig, hvor der venter en overlevelsesmission af de neglebidende. Danmark skal op mod Sverige og Finland i de to første kampe, hvor de rød/hvide er forudsætningsløse. Men derudover venter Ukraine i nøglekampen, der skal afgøre om den resterende del af turneringen byder på mellemrunde- eller nedrykningsspil. Aktuelt virker ukrainerne stærkere end danskerne. Men det styrkeforhold kan hurtigt tippe, hvis danskerne stiller i stærkeste formation, powerplayet bliver tilsat tænder og Mikael Lundström får overtalt Jesper Duus til at tage en sidste dans med kliken