Opfindernes gade

Thomas Edison og Henry Ford var venner og naboer om vinteren

3
Galleri - Tryk og se alle billederne. Galleri - Tryk og se alle billederne. Galleri - Tryk og se alle billederne.

De grønne vækster fylder meget i området omkring Edisons hus. Her er det en skøn lille have.

Verden havde set anderledes ud, hvis de to naboer havde haft held med deres planer om at bygge en billig, elektrisk bil. De diskuterede det i hvert fald en del gange, el-manden - opfinderen Thomas Edison og forbrændingsmotormanden, Henry Ford. De to verdensberømte amerikanere var naboer om vinteren i Fort Myers i det sydvestlige Florida. Nu lykkedes det som bekendt ikke, og det blev benzin-bilen, der løb af med sejren, selvom en del tyder på, at el-motoren står foran et comeback. Venskabet mellem to af de mænd, der har haft størst betydning for udviklingen af et moderne USA, og resten af verden for den sags skyld, kan man lære mere om på stedet hvor noget af det foregik - i "Edison & Ford Winter Estates", som ligger i Fort Myers. I dag er det et museumsområde, der tager udgangspunkt i de huse, de to herrer sammen med deres familier valgte at tilbringe vinteren i og i det laboratorium, hvor Edison om vinteren arbejdede med nogle af sine næsten utallige opfindelser. I sin lange karriere nåede han op på at have 1093 patenter. Edison var den første af de to, der valgte Florida som vinterresidens. Han var på jagt efter et område, hvor det aldrig frøs, så han kunne eksperimentere med tropiske vækster. Han havde f.eks. brug for at kunne dyrke bambus, som i begyndelsen blev brugt i forbindelse med produktionen af de glødelamper. Forkullede bambusfibre kunne bruges som glødetråde i de første pærer. Og denne frostfri plet fandt han i 1885 i Fort Myers, der dengang var en meget beskeden bebyggelse, der fungerede som udskibningshavn for kvæg. Ford, som i sine unge dage faktisk var ansat i et af Edisons firmaer, kom til lidt senere. Han købte først nabogrund med hus i 1916. Thomas Edison får ofte æren for at være den mand, der opfandt den elektriske pære. Det er ikke helt korrekt. Der er flere, der skal deles om æren, men det var ham, der opfandt en, der også virkede udenfor laboratoriet og derfor blev den kommercielle succes, som den gjorde. I dag står de private beboelser stort set som de så ud, da de to herrer forlod dem. Edison ved sin død i 1931, mens Henry Ford valgte at sælge sin ejendom i 1945. Efter Edisons død var Ford en sjælden gæst i sit "vinterhus" i Florida. Edisons enke forærede huset til Fort Myers i 1947, og det åbnede umiddelbart herefter for offentligheden. I 1988 blev Henry Fords hus købt og blev en del af udstillingen. Hvert år besøger flere end 200.000 gæster området. Og udover boligerne kan man besøge det laboratorium, hvor Edison arbejdede på at udvikle gummi af planter, der kunne gro i USA, så amerikanerne ikke var afhængige af at importere naturgummi fra Østen. Det lykkedes ham faktisk at komme tæt på, men det lykkedes trods alt aldrig, at gøre hans "gummiplanter" konkurrencedygtige. Det er en lidt underlig fornemmelse at stå i Edisons laboratorium og læne sig ind over de cementborde - jo cement forskede han også i - hvor han foretog nogle af sine eksperimenter. Eller bare gå gennem udstillingshallen, hvor en del af de ting, han opfandt, bliver udstillet. Ikke mange ved, at det var ham der udviklede det elektriske vaffeljern, talefilmoptageren, forløberen for grammofonen, fonografen - og meget, meget mere. Edison & Ford Winter Estates 2350 McGregor Blvd. Fort Myers, FL 33901 http://www.edisonfordwinterestates.org/