Oprørere forbereder angreb på Haitis hovedstad

PORT-AU-PRINCE:Væbnede oprørere, som har indtaget halvdelen af Haiti, advarede torsdag om, at et angreb på hovedstaden Port-au-Prince var umiddelbart forestående. De stillede præsident Jean-Bertrand Aristide et ultimatum om straks at forlade sit palads. Der var opsat barrikader i Port-au-Princes gader, hvor der lå affald spredt, mens indbyggerne i frygt ventede på oprørerne, hvoraf mange er tidligere soldater, der beskylder Aristide for et være en korrupt slyngel. Bander, der støtter Aristide, var ikke længere så synlige i hovedstaden. Udlændinge og de haitianere, som kunne øjne mulighed for det, forsøgte at flygte, mens Frankrig trådte frem som mægler, da præsident George W. Bushs USA var forholdsvis passivt. Skoler var lukkede, der var skodder for butikkerne, og mange mennesker blev inden døre, mens stilheden rådede før stormen. - Angrebet er umiddelbart forestående, og jeg beder befolkningen om at blive hjemme, når vi angriber Port-au-Prince, sagde oprørsleder Guy Philippe til en lokal radiostation fra Cap Haitien, den næststørste by i Haiti, som oprørerne indtog i weekenden. - Jeg opfordrer præsident Aristide til at forlade det nationale palads omgående. Vi vil meget snart angribe det nationale palads og tage ham til fange, sagde Philippe, som er forhenværende politichef og soldat. En forhandlingsløsning synes næppe mulig, selv om den franske regering gjorde et forsøg. Den haitiske udenrigsminister, Joseph Philippe Antonio, ankom torsdag til Paris i spidsen for en delegation. Frankrig, som er tidligere kolonimagt, har indbudt repræsentanter for regering og opposition til drøftelser i den franske hovedstad fredag, der skal løse den tre uger lange krise i den caribiske østat. Det stod dog ikke klart, om oppositionsledere ville dukke op i Paris, selv om den franske udenrigsminister, Dominque de Villepin, med sit krav om Aristides afgang imødekommer oprørernes hovedkrav. Frankrig har foreslået, at der indsættes en international politistyrke i Haiti, og at Aristide afløses af en national samlingsregering. Bush har antydet, at den forværrede sikkerhedssituation kan medføre en "international sikkerhedstilstedeværelse" uden at præcisere USA's rolle i den forbindelse. Kampene i Haiti, det fattigste land på den vestlige halvkugle, står mellem Aristides politistyrke på 4000 mand og flere hundrede oprørere. Over 60 mennesker er blevet dræbt, siden sammenstødene begyndte den 5. februar. Politibetjentene har hidtil smidt uniformerne i takt med oprørernes fremrykning, der ofte er blevet hilst velkommen af lokale beboere. I lufthavnen i Port-au-Prince var der torsdag trængsel, fordi folk forsøgte at komme med de rutefly, der stadig afgik. Amerikanske sikkerhedsfolk eskorterede FN-udsendinges familier og EU-embedsmænd ud af Haiti. Der var næsten 100 i alt. 25 FN-medarbejdere ville blive i Port-au-Prince for at tage sig af FN-sikkerhedsopgaver og den humanitære indsats. Aristide har advaret om, at oprørernes indmarch i hovedstaden kan resultere i et blodbad, og at tusinder af haitianere i desperation vil forsøge at flygte i båd til USA. Præsident Bush oplyste sent onsdag, at han har givet den amerikanske kystvagt ordre til at afvise alle potentielle haitiske asylsøgere. /ritzau/Reuters