På listefødder efter Muhammedkrisen

Forretningsfolk i Dubai vil ikke tale åbent om tegningerne endnu. Skælder de danskerne ud, skader det forretningen, mens forståelse kan koste lokal anseelse

Danske Jan Bak, som er chef for en britisk ejet virksomhed i Emiraterne, forhandler med mange lokale forretningsfolk i Dubai. Men alle er tilknappede, når det gælderMuhammed-tegningerne. 
Foto: Henrik Røjgaard/Scanpix

Danske Jan Bak, som er chef for en britisk ejet virksomhed i Emiraterne, forhandler med mange lokale forretningsfolk i Dubai. Men alle er tilknappede, når det gælderMuhammed-tegningerne. Foto: Henrik Røjgaard/Scanpix

DUBAI:På nær en enkelt gang i løbet af fire dages ophold i golfstaten De Forenede Arabiske Emirater var svaret Danmark, når tjenere, taxichauffører og folk på gaden spurgte, hvor Ritzaus udsendte kom fra. Og hver gang var reaktionen afdæmpet. En enkelt anede tilsyneladende ikke noget om nogen tegninger, men spurgte blot, om vi var gode til cricket. De fleste andre svarede høfligt afværgende med forskellige variationer af: "Det er ok med mig, jeg forstår godt. Men du må forstå, at mange muslimer er meget vrede". På fortovsrestauranten Aroose Damascus Restaurant midt i Dubai gentog det sig. Tjeneren spurgte til nationaliteten - efter at han tålmodigt havde forklaret halvdelen af menukortet, og det stod klart, at gæsten var noget nær nybegynder i den mellemøstlige verden. Maden var endnu ikke bestilt, men de kunne vel ikke finde på at spytte i salaten eller dyppe fisken i toilettet. - Danmark, lød svaret. Tjeneren bøjede sig lidt ned. - Det er ok med mig, jeg er kristen. Men du skal nok ikke sige lige her, at du er fra Danmark, svarede han lavt. God stemning Rundt om ved bordene sad arabere i traditionelle hvide kjortler og med tørklæder på hovedet, masser af vestligt klædte mennesker - flest mænd - der kunne komme hvor som helst fra i Mellemøsten og desuden en del, der lignede pakistanere. Dertil enkelte europæere. En forsamling, der meget godt matchede emiraternes blandede og hovedsageligt muslimske befolkning. Det blev aldrig helt klart, om han med sin bemærkning ville sikre sin gæst mod ubehageligheder, eller om han ville sikre sin forretning mod den skønhedsplet, det var at have en dansker siddende lige midt i den dejlige lune aften fuld af stemning og omsætning. Men han serverede maden - der smagte fremragende - og hilste hjerteligt, da regningen var klaret og problemet på vej videre hen ad fortovet. De Forenede Arabiske Emirater blev skabt i 1971 ved sammenlægning af syv naboemirater. Sheikerne sidder fortsat solidt - og ikke folkevalgt - på magten i det konservative muslimske land. Emiraterne har samtidig en historie som en blomstrende handels- og turistnation, og er af samme grund et af de mest fredelige og tilgængelige steder i Mellemøsten. Tegninger eller ej, så skal forretningen jo køre. Men sagen om tegningerne trækker et dilemma op mellem at være pragmatiske og imødekommende forretningsfolk og samtidig arabere og muslimer. Under den venlige overflade lurer en del vrede mod Danmark. Ingen interviews Danskeren Jan Bak har tidligere arbejdet ti år for Dubai Ports, byens havn, og er i dag chef i en lokal britiskejet virksomhed. Efter at have forsøgt adskillige gange at få arabiske forretningsforbindelser til at stille op til interview om den fastlåste situation måtte han smide håndklædet i ringen. Det samme gjaldt andre, der havde forsøgt sig, ligesom også flere danske forretningsfolk havde takket nej til at fortælle om deres situation lige nu. - Araberne siger til mig, at det hele lige skal lægge sig. De siger, at det er så følsomt lige nu, at de vil komme til at udtale sig mere negativt, end de egentlig har lyst til, forklarer Jan Bak. De lokale ønsker ikke at skade forretningsforholdet med harsk tale. Men samtidig kan det give bagslag på hjemmebanen, hvis de offentligt virker for forstående over for tegningerne, Danmarks ytringsfrihed og de begrundelser, som tegningerne følges af. - Politisk er det ikke en god idé at tale om det. De er nervøse for at stå frem i forhold til deres eget samfund. De er bange for at miste anseelse. Selvom De Forenede Arabiske Emirater er et relativt moderat og åbent handelsland, er der også megen vrede. De vil gerne lave forretning, og der er ingen grund til at være utryg som dansker. Men der er stadig for meget galde til, at de vil stå frem, siger Jan Bak. Uden for offentlighedens søgelys går det dog lettere. For cirka en uge siden mødtes Jan Bak med en række danske og arabiske forretningsfolk og repræsentanter for landenes styre til et dialogmøde. Og den lokale positive medieomtale, der har været af mødet efterfølgende, håber Jan Bak, kan løsne situationen op og brede sig videre ud i befolkningen. Men uanset hvad, er der efter al sandsynlighed lang vej endnu, før dansk feta igen indgår i salaten på Aroose Damascus Restaurant. /ritzau/