Palmesus, skokøb og OL-drømme

- Ja, her er det jo en typisk vinterdag … 25 grader i skyggen og palmer på stranden!

Majken Thorup kan ikke dy sig, da hun hører om vintervejret i kolde Danmark. Hun behøver nemlig ikke vinterstøvler, lange underbukser og uldne trøjer i Floridas varme februarvejr. NORDJYSKE vil så gerne trøste alle, der lider i kulden: Aalborg Svømmeklubs guldfisk kommer til at svede i varmen i Orlando, når hun i denne uge skal forsøge at kvalificere sig til sensommerens Olympiske Lege i Athen. - Jeg har kun to chancer for at kvalificere mig til OL. Enten så skal det være her eller også skal det være ved EM. Og det er en kæmpefordel at kvalificere sig allerede nu, fordi det giver ro til at træne frem mod OL, siger hun med lidt mere alvor i stemmen. For selv om årets europamesterskaber er placeret tidligere end normalt af hensyn til OL, så er der ikke lang tid til at bygge formen op på ny, når EM i Madrid slutter 16. maj til OL i Athen starter 13. august. For det kræver virkelig en formtop, hvis Majken Thorup skal indfri sine egne målsætninger for denne sæson. Til europa- og verdensmesterskaber har det nærmest været en badeferie for den stærke brystsvømmer at kvalificere sig de seneste år, men dels er OL-kravene større, dels er favoritdistancen 50 meter brystsvømning ikke på det olympiske program. Majken Thorups vej til OL går over 100 meter bryst eller alternativt holdmedley'en. - Jeg tror ikke, at hun er klar til at klare det individuelle krav endnu. Objektivt set behøver hun nok 2-3 månders træning mere, før hun er i form til det, siger Lars Sørensen, sportschef i Dansk Svømmeunion. - Til gengæld er jeg ikke i tvivl om, at vi nok skal få en holdmedley med til OL … og der er hun stensikker deltager som holdkappens brystsvømmer. De kan bare ikke kvalificere sig til OL her ved de åbne amerikanske mesterskaber. Den forsigtige sportschef – med en fortid som OL-svømmer – kan dog ikke gennemhulle den nordjyske optimisme, som bare er boblet mere og mere siden ankomsten til Florida i sidste uge. - Det var rigtig hårdt de første dage på grund af jetlag. Jeg vågnede midt om natten og var meget, meget træt om dagen, fortæller Majken Thorup. Nu har hun vænnet sig til tidsforskellen og træningstiderne er blevet bedre og bedre. - Jeg svømmer faktisk bedre end før VM sidste år, så det tegner rigtigt godt. Jeg har trænet optimalt og føler mig frisk og rask og veloplagt. Jeg er virkelig klar, lyder det overbevisende fra den amerikanske sydstat. Netop sidste års verdensmesterskaber i Barcelona resulterede i en dansk rekord, men trods fine træningstider kiksede hun lidt i VM-bassinet. Måske efter en del turbulens kort før VM omkring trænerskifte i Aalborg Svømmeklub. Dermed missede hun også første chance for at kvalificere sig til OL. Og får Majken Thorup ikke OL-billetten med hjem fra Orlando i hendes andet forsøg på at klare det olympiske krav, så kan hun trøste sig med, at turen til USA allerede har været givtig, inden hun onsdag springer i vandet til 200 meter brystsvømning og fredag skal forsøge at klare OL-kravet på 100 meteren. - Jeg har været ude og shoppe lidt sko. Det er da blevet til en håndfuld, men de er altså også så billige, at det er lige før, jeg får penge med ud af butikkerne, griner hun. - Jeg skal også haver købt nogle flere!!!