Parmalat-chef indrømmer svindel - Italien rystet af skandale

MILAN:Stifteren af den italienske fødevarekoncern Parmalat, Calisto Tanzi, var i går genstand for flere forhør efter at have erkendt, at han svindlede med adskillige millioner euro i den kæmpemæssige fødevarekoncern. De amerikanske myndigheder taler om en af historiens mest skamløse finansskandaler inden for erhvervslivet. Parmalats kollaps har rystet italiensk erhvervsliv og fodbold - ikke mindst i og omkring hjembyen Parma i den nordlige del af landet. Undersøgelsesdommere mener, at Tanzi har fusket med regnskabet i flere år, hvorved koncernens gæld er steget til 10-13 milliarder euro (op til 97 milliarder kroner). Tanzi indrømmede i mandagens forhør, at han kanaliserede omkring 500 millioner euro (3,7 milliarder kroner) fra Parmalat over i andre selskaber, heriblandt Parmatour, en rejsearrangør, der i lighed med Parmalat har Tanzi-familien som hovedaktionær. Francesca Tanzi, Calistos datter, er tidligere direktør i Parmatour. Men italienske medier rapporteret, at undersøgelsesdommerne også er interesseret i Tanzis nylige besøg i Ecuador, hvor Parmalat formelt har fire datterselskaber. Dommerne sætter ydermere fokus på Tanzis beholdninger i skatteparadiset Monte-Carlo i Monaco. - Vi må nu analysere pengestrømmen selskab for selskab for at se, hvordan de kom ind, hvordan de kom ud, og hvor de gik hen, sagde Fabio Belloni, en af Tanzis forsvarere forud for tirsdagens tredje dag med udspørgning af Tanzi, som blev afhentet lørdag og siden har siddet i et fængsel i Milano. I en særskilt undersøgelse blev Calisto Tanzis søn Stefano tirsdag afhørt af undersøgelsesdommere i Parma. Mens Calisto Tanzi er gået af som direktør og bestyrelsesformand, har Stefano Tanzi stadig plads i bestyrelsen, og han er desuden chef for fodboldklubben Parma, som ejes af Parmalat. De manglende milliarder i Parmalat, Italiens sjettestørste virksomhed, har ført til sammenligninger med skandalen i den amerikanske energigigant Enron for to år siden, og sagen har medført krav om, at tilsynsmyndigheder og banker opper sig. Det amerikanske finanstilsyn har bebudet et søgsmål mod Parmalat, fordi koncernen angiveligt har vildført investorer, herunder amerikanske investorer, om de virkelige aktiver. Parmalat, som har fået ny øverste ledelse, har indgivet konkursbegæring for at få beskyttelse mod kreditorerne i en periode på seks måneder, så det har mulighed for at genskabe det økonomiske grundlag. Affæren har rystet italienerne, som kender Parmalat fra supermarkederne i form af mælk, juice samt kiks og anden bagværk. Italiensk erhvervsliv er præget af familieejede holdingselskaber såsom Agnellis Fiat, Benettons tøjimperium og premierminister Silvio Berlusconis Fininvest, som blandt andet har kolossal indflydelse i mediesektoren. Berlusconi er selv blevet fundet skyldig i regnskabsfusk, men slap for straf på grund af en forældelsesbestemmelse. Han har i sin tid som regeringschef fået ændret straffeloven, så der nu ses med mildere øjne på bevidst rod i bogholderiet. 36.000 arbejdspladser i 30 lande er på spil, og der er også tvivl om fodboldklubben Parmas fremtid. Parma, som spiller i den bedste italienske række, Serie A, ejes for 98 procents vedkommende af Parmalat. Parma ligger i den øverste ende i ligaen i øjeblikket og optræder på UEFA's nyeste rangliste over europæiske klubhold på 18. pladsen. Det kan komme på tale at sælge nogle af spillerne på holdet, der har været på konstant optur siden 1991, da det var et ubetydeligt provinshold. /ritzau/Reuters