Paven opfordrer til åbenhed og frihed i Cuba

SANTIAGO DE CUBA: Pave Benedikt XVI opfordrer cubanere til at bygge et nyt moderne og mere åbent samfund i en messe til 200.000 katolikker - inklusive præsident Raul Castro - i storbyen Santiago de Cuba. Paven kom til Cuba sent mandag aften, og besøget varer i tre dage. - Jeg appellerer til, at I fornyer jeres tro, og at I bevæbner jer med fred, tilgivelse og forståelse. Det giver jer mulighed for at opbygge et moderne og åbent samfund, et bedre samfund, et, der er mere menneskelig, siger paven. De 84-årige pave måtte hjælpes op på sin talerstol, og han smilte og hilste til de mange tilhørere, da de sang en velkomst. Raul Castro, bror til Cubas tidligere kommunistiske leder Fidel, hilste paven velkommen, da han ankom til Santiago de Cuba fra et besøg i Mexico. Paven ønsker med besøget at styrke dialogen mellem Cubas katolikker og de kommunistiske magthavere i Havana. Cuba har officielt være et ateistisk land fra slutningen af 1950'erne til begyndelsen af 1990'erne. Raul Castro sagde i sin velkomst t til paven, at den cubanske ledelse har "et godt forhold" til alle religiøse grupper i Cuba. Cubanske systemkritikere siger modsat, at myndighederne har anholdt flere end 150 personer for at hindre, at der skal opstå demonstrationer mod styret i Havana under pavebesøget. Og en ung mand, der råbte slagord mod kommunismen foran scenen inden messen, blev ifølge øjenvidner ført væk af sikkerhedsvagter, skriver nyhedsbureauet dpa. Cuba har over 11 millioner indbyggere. Den katolske kirke ses i dag som den vigtigste ikke-statslige institution i landet, og den har ved flere lejligheder mæglet mellem det kommunistiske styre og systemkritikere. Katolikkerne har dog ikke deres egen presse eller egne skoler i Cuba, som den ønsker. Det er første gang i 14 år, at den katolske kirkes overhoved besøger Cuba. /ritzau/AFP