Pirrende smagsoplevelser

26-årige Jesper Gehlsen fra Vrå vil satse på årstidens råvarer i sin egen restaurant i Løkken

LØKKEN:I fire år svingede Jesper Gehlsen kokkekniven i køkkenet på Restaurant Løkken Badehotel som elev. Siden nytår har han været chef for den selvsamme restaurant - og menukortene er allerede udskiftet med nye, anderledes kulinariske oplevelser. Egentlig skulle Jesper Gehlsen være kok et år på Den Danske Ambassade i Polen. Men den plan måtte han droppe. Han oplevede jobbet i ti dage sommeren forinden, og her stod det ham klart, at båndene i jobbet var for snærende. - Jeg havde ikke lyst til at bruge et helt år af mit liv dér. Skal man være et sted, hvor man er langt væk fra familie og venner, skal det arbejdsmæssige være i orden, siger han. Da Ingelis Jensen, Restaurant Løkken Badehotel, hørte om de kuldsejlede planer, fik Jesper Gehlsen tilbud om at overtage restauranten. - Det er noget af en tillidserklæring at få, siger han med et smil. Og restaurantens gæster kan ikke undgå at opdage skiftet. Den unge kok har lavet nyt koncept og ændret menukortet totalt. - For det første laver vi alt fra bunden. Vi følger den danske sæson med råvarer, og bruger så vidt muligt kun danske råvarer. Vi skal skifte menukort hver anden-tredje måned. Før hen skiftede vi en gang om året en enkelt ret eller to, siger Jesper Gehlsen, der taler om sin restaurant med glød og engagement. - Det er kvalitet i sig selv at kunne servere nogle lækre danske råvarer for gæsterne. Når de første spæde asparges kommer i begyndelsen af april, vil vi for eksempel skifte menukort for at få dem på. Kreativitet og nytænkning er gennemgående for menukortene. Og oplevelse for alle sanser er en del af konceptet. - Maden skal se spændende ud på tallerkenen. Før hen handlede det mere om, at der skulle være meget på tallerkenen. Gæsterne bliver mætte - men de skal ikke være vulgært mætte, smiler han. Kammuslinger og svampe, agerhøne med cremesauce. Eller hvad med en omgang andelevermousse og krydderurtefars, serveret med ristede, sprøde kantareller. Eller hvad med dekorative, velsmagende blåviolette vittelottekartofler. - Det er selvfølgelig vigtigt, at maden ser godt ud. Man spiser først maden med øjene - synsindtrykket er halvdelen, mener Jesper Gehlsen. - Jeg går efter, at gæsterne skal have en pirrende smagsoplevelse - de skal have en helhedsoplevelse. Vi har også ændret på servicen i restauranten, tilføjer han og fortæller, at det blandt andet betyder, at gæsterne får en gratis hors d'oeuvre, inden de får andet at spise. - Og den skifter vi hver anden dag. Jesper Gehlsen har også intention om, at kokken skal være synlig i restauranten, så gæsterne kan se, hvem der laver maden. Blandt andet byder menukortet på en flambering i restauranten. Nyskabende Jesper Gehlsen betegner sit nye sted som en "lidt finere" restaurant. Et tilbud for det lidt mere "kræsne" publikum. Og han sprudler med lysten, gejsten og energien til kokkefaget. Og stortrives i køkkenet. - Jeg elsker jobbet. Jeg lever og ånder for det. - Det fascinerende er, at jeg kan få lov at være kreativ og være nyskabende. Og med vores koncept skal vi være nyskabende. Jesper Gehlsen håber, at restaurantens stamgæster vil fortsætte med at besøge stedet. Og stamgæster tæller iøvrigt også de turister, der år efter år nyder Løkken - og maden i vestkystbyen. Jesper Gehlsen har ansat Søren Jordansen - tidligere Brønderslev-dreng - som restaurantchef. Og en nyudlært kok er ligeldes ansat til at klare arbejdet i køkkenet. - De nyudlærte kokke kan meget kreativt, siger han med tilfredshed i stemmen. Jesper Gehlsen selv gik i lærer som 22-årige. - Og jeg havde allerede på det tidspunkt besluttet mig for, at jeg en dag ville have mit eget. At det skulle ske så hurtigt, havde jeg ikke forestillet mig.