Politikere forlanger balance

Utilfredsstillende økonomi i Messecenter Aars

AARS:To års underskud på Messecenter Aars' regnskab huer ikke politikerne. I 2001 gik regnskabet under den røde streg med knap 1,4 millioner kroner. Sidste år med små 400.000 kroner. Der er gode forklaringer - investeringer - og sidste år eksempelvis at forpagteren af restauranten blev løst fra kontrakten og efterlod messecentret med en omkostningstung periode. Forklaringerne ændrer dog ikke på, at politikerne i længden ikke har lyst til at blive præsenteret for underskud. - Det er ikke et tilfredsstillende resultat, erkendte borgmester Knud Kristensen (K), da byrådet i går godkendte regnskabet for 2002. Venstres gruppeformand Jan Dyregaard (V) havde også svært ved at finde på andet at kalde resultatet end utilfredsstillende. - Det er vigtigt at få sendt et signal til Messecentret om, at der skal findes en balance, pointerede han, og var i den henseende helt på linie med Asger Andersen (S). - Det er vigtig, at vi finder et niveau for aktiviteterne i Messecentret som er bæredygtigt. Politikerne kunne dog ikke blive uenige om, at Messecentret generelt er et plus for kommunen, og at det skal bevares. - Messecentret er som byskiltene en god reklame for byen, fastslog Per Godiksen (K). Knud Kristensen pointerede, at kommunen vil tage initiativ til at kalde Messecentrets bestyrelse og direktion til et møde, hvor fremtidens målsætning bliver fastlagt. Messecentret har fortsat en egen kapital på godt 2,7 mio. kroner. Og er underskuddet utilfredsstillende, så melder årsrapporten om andre - positive - tal. Eksempelvis har arrangementerne i Messecentret tilsammen samlet ikke mindre end 56.000 mennesker i løbet af 2002. På det samme års tid har der været holdt 48 arrangementer og 285 større og mindre møder i restauranten. Arrangementerne er fordelt på fire fagmesser, 10 publikumsudstillinger, to dyrskuer, fire koncerter, otte møder og kongresser og 20 andre arrangementer. Næste år forventer bestyrelsen også underskud, men fra 2004 skulle økonomien gå i nul efter en trimning, som blandt andet betyder, at der skæres en enkelt stilling. Bortset fra investeringer og uheldige omstændigheder er Messecentret ramt af den almindelige afmatning, der også har ramt andre messehaller, forklarer Messecenterchef Thomas Hermann. - Noget af det første, der bliver sparet på, er markedsføringen. Det rammer os, konstaterer han. Det ændrer dog ikke på, at Messecentret fortsat vil forsøge at udvikle nye arrangementer. - Det er et svært marked, og i de perioder, hvor tingene ikke kommer af sig selv, er det helt nødvendig, at vi prøver at udvikle nye områder, fastslår han.