EMNER

Præsten ved Mariager Fjord

Om tiden der går, tiden vi lever i og det at have og tage sig tid

STINESMINDE:- Som præst er jeg ansat til at have god tid. De velovervejede ord kommer fra sognepræst Paul Arnbak, der på onsdag kan fejre 25-års jubilæum som præst ved Oue og Valsgaard kirker. Den gode tid er fløjet afsted, som den ofte gør i godt selskab, og Paul Arnbak har altid befundet sig godt i præstegerningen blandt menighederne langs Mariager Fjord. - Det er en spændende egn, og folk er glade for kirken og kommer der meget. Så er det jo dejligt at være præst, siger han. Sammen med det omkringliggende landskab er fjorden en uudtømmelig kilde til inspiration for præsten, der har skrevet flere salmer om det område, hvor han som barn brugte alle sine somre i og omkring familiens sommerhus. Dagligt går han flere ture langs kysten eller i skoven. - Jeg går ture morgen, middag og aften. Det er en herlig måde at tømme hovedet på eller fylde det op igen, men naturen er mere end bare noget smukt. - I går kom der en kraftig tordenbyge med hagl, da jeg var ude i min lille båd. Jeg kunne ikke se land, så kraftigt haglede det, og der fik jeg oceanets drama lige herude, fortæller han og peger ud over fjorden, hvor solens stråler blinker til os fra de rolige bølger. Noget godt at fortælle Præstens opgaver er mange, og Paul Arnbak har nok at se til med sine to menigheder og arbejdet i Arden Byråd, hvor han er godt henne i sin tredje periode. En overgang lod han sig rive med og hastede fra sted til sted, men det fik en ende. - Foden var noget tung på speederen ind imellem, men en dag besluttede jeg mig for, at sådan skulle det ikke være. Nu tager jeg mig den tid, tingene tager, og så må jeg komme lidt for sent ind imellem. Vi når det jo nok, siger Paul Arnbak. - Det sjove er, at jo bedre tid man tager sig, jo mindre stresset bliver man, tilføjer han, der også tager sig tid til arbejdet med de lokale ulveungers spejderaktiviteter. Fritid og arbejde smelter sammen for Paul Arnbak, og han har altid tid til sine sognebørn. - Jeg er meget hjemme, og her kan telefonen altid ringe. Jeg må aldrig sige, at jeg har for travlt, fortæller han. I en tid hvor mange mennesker ikke har tid, ser han det som en af sine fornemste opgaver at lytte til dem, der har noget på hjerte og trænger til at tale med præsten. - Det bedste ved mit arbejde er, at jeg som præst altid har noget godt at fortælle mennesker. Jeg har mellem 25 og 30 begravelser om året, og der er det godt at have noget at hjælpe og trøste de efterladte med, siger han. Udover det politiske arbejde for Socialdemokraterne, sejler, skriver og digter han samt holder foredrag og bruger tid med sine tre voksne børn. Om søndagen i kirkerne prædiker Paul Arnbak ofte om aktuelle begivenheder som 11. september eller EU-afstemningen. - Jeg prøver at sætte ord på den tid, vi lever i. Vi møder hele tiden nye mennesker, og der opstår nye situationer, fortæller han. Han gør sine prædikener meget konkrete, og det mener Paul Arnbak er vigtigt, hvis ikke menigheden skal miste interessen. - Jeg prøver at være meget nærværende. Vi skal genkende os selv i det, der fortælles i kristendommen, siger han og citerer Grundtvig: - Mennesket først, så kristen. Tiden er en anden Meget er sket siden 1980. 25 år er gået, og Paul Arnbak har svært ved at begribe, at de er gået så stærkt. I kirkebladet for maj og august filosoferer han over netop det og kommer ind på den udvikling, de to sogne har været igennem i hans tid som præst. - Der er virkelig sket et kulturskift, siden jeg kom hertil. Dengang var der mange små landbrug, og samtalen drejede sig ofte om gårdene og livet, der knyttede sig hertil, fortæller han. I dag er gårdene lagt sammen til få store bedrifter, og mange folk arbejder i Randers, Hobro eller Aalborg. De kommer hurtigt frem og tilbage i bil, og der kommunikeres via mobiltelefon og internet i en globaliseret verden. - Før gættede jeg mere, hvor der var behov for præsten, når samtalen gik, men i dag henvender folk sig selv, når de har behov for at tale, fortæller han. Via sine sommerferier i området som barn og den senere ansættelse i de to sogne har Paul Arnbak efterhånden levet med og på egnen i over 50 år. - Jeg har leget spark til bøtten med de samme mennesker, som jeg i dag er præst for. Jeg tror det er vigtigt at høre til i en urolig tid, hvor alt går stærkt, funderer han. Da han blev spurgt, hvad han ønskede sig til jubilæet, var svaret 25 år mere som præst for de to menigheder. - Alle og enhver ved, at det kan jeg ikke få. Jeg er 58, men inden i føler jeg mig stadig som en på 24, siger han. - Det overraskende er, at livet bliver ved med at være spændende, og der er stadig ting, jeg glæder mig til at opleve, fortæller præsten i det røde hus ved Mariager Fjord.