Punk mod fordomme

Kampen for at blive anerkendt har været hård for pigebandet The Riplets. I aften spiller de punkrock med et ordentligt skud østrogen på Studenterhuset

Piger kan ikke spille. Den fordom er The Riplets stødt ind i så mange gange, at de er holdt op med at tælle. Punkpigerne i det hollandske band har måttet kæmpe hårdere end de fleste for at blive kendte. Først imod fordomme og siden for at blive anerkendt som et rockband og ikke bare et pigeorkester. I aften spiller de i Aalborg som et ud af fem bands på Studenterhusets festival for pigerock, "Grrrls Riot". Det er første gang, de spiller i Danmark, så de har ikke rigtig nogen forventninger til aftenens koncert, fortæller bassisten Janneke Riplet over telefonen fra bandets hjemby Rotterdam. Pigegruppen kom til verden i den store hollandske havneby i 1998. Jannekes søster, Valesca, spillede trommer og startede bandet sammen med en veninde, der spillede guitar. Men i starten måtte Janneke ikke være med. - Jeg var ikke rigtig en mulighed. Jeg kunne ikke spille på noget som helst. Det lod hun sig ikke slå ud af men købte en bas, og lærte sig selv at tæmme den firstrengede. Senere samme sommer kom den fælles veninde Allison også med i bandet og The Riplets var en realitet. Bandet nåede at spille et par koncerter inden guitaristen forlod gruppen. Det var lige ved at få de andre tre til at droppe bandet, men pludselig kom der gang i sangskrivningen igen, og pigerne holdt sammen. - Vi var jo hinandens bedste venner, så vi besluttede at fortsætte lige meget, om folk gad at høre vores musik eller købe vores plader. De følgende to år skrev de flere sange, spillede på festivaler og som opvarmningsband for flere orkestre. De blev interviewet til flere aviser, og selvom folk ikke kendte deres musik fik de alligevel flere og flere tilbud om at spille. - Arrangørerne så os bare som fire små nuttede piger, så de hyrede os, udelukkende fordi vi var et pigeband. Ingen forventede, at vi også kunne spille, husker Janneke. Men selv om koncertkalenderen var godt fyldt op, blev de ikke taget seriøst. - Vi blev altid hyret til at spille først på aftenen eller til at varme op for et andet band. Det ville aldrig være sket for en drengegruppe. Til gengæld fik vi så et kick ud af, at folk bagefter var helt overraskede og kom op og roste os. I 2001 indspillede og udsendte de singlen "Our Engine is Running" for egne penge, og derefter begyndte billedet at vende. - Singlen fik gode anmeldelser og pludselig fik vi flere koncerter og blev ligefrem betalt for det. I oktober 2002 kom cd'en "Rock'n'Roll Beat" på gaden i Holland. Den fik rigtig gode anmeldelser i den hollandske musikpresse, og fra at være et næsten ukendt undergrundsband fandt The Riplets sig selv på forsiden af musikbladene. Med opmærksomheden fulgte anerkendelsen. - Pludselig gik det åbenbart op for folk, at vi var et rigtigt band. At vi kunne spille. Siden da er der kommet et fjerde medlem i gruppen, og sammen har de spillet Holland tyndt, og optrådt på festivaler i Belgien og Tyskland. Ofte turnerer de sammen med andre pigebands, men gruppen tænker ikke meget over, at et pigeband skulle være noget særligt. - Vores sange handler om det samme som alle mulige andres. Kærlighed, had og druk. Hos os bliver de bare sunget af en kvindestemme. Den eneste store forskel er, at i The Riplets kan vi snakke om at kneppe drenge i stedet for at kneppe piger, siger hun og griner så højt, at telefonen skratter. - Nej. Det er selvfølgelig ikke bare det. Det vigtigste for os er, at vi er bedste venner, og at vi spiller rock. Ikke at vi er et pigeband. Men selv om de ikke selv tænker over det, gør deres publikum. Efterhånden som de er blevet kendte er de blevet forbilleder for andre piger. - I starten tænkte vi ikke på det, men her i lørdags spillede vi på festivalen Baastop i Holland, og foran scenen stod der er en flok vilde piger og sang med på vores sange. Så i dag er vi nok rollemodeller, men det er ikke noget vi har ønsket at blive. Sådan er det bedre. Og det er faktisk også ret smigrende. The Riplets spiller som en del af festivalen Grrrls Riot på Studenterhuset i aften klokken 21.00. Du kan læse mere om "The Riplets" på www.riplets.com