Pytlicks piger bestod den første VM-test

Danmark vandt takket være fornemt forsvarsspil 23-19 over Kroatien og har nuppet sin første store VM-skalp.

Jubel hos de danske håndboldpiger i Brasilien - de vandt over Kroatien. Foto: Scanpix

Jubel hos de danske håndboldpiger i Brasilien - de vandt over Kroatien. Foto: Scanpix

Efter to bløde opvarmningskampe er VM i kvindehåndbold nu for alvor i gang for Danmark. Med en flot og fortjent 23-19-sejr over Kroatien er første alvorlige forhindring klaret, og holdet har taget første skridt mod en topplacering i den indledende gruppe. Det startede ellers noget tungt for Danmark, der havde svært ved at finde hullerne i det kroatiske forsvar og først kom på tavlen efter 10 minutter. En så lang scoringspause kan tit blive kampafgørende, men danskerne kompenserede for den manglende skarphed i angrebet med eminent forsvarsspil. Der blev tacklet og stødt og også revet en smule i kroaterne, der havde svært ved at sætte spillet op. Mette Melgaard styrede defensiven med vanligt overblik og fik sat de helt rigtige tacklinger ind på de kroatiske skytter. Derfor var Danmark også kun bagud med fire mål, da Trine Troelsen indledte scoringen, og derfra gik det støt fremad. Seks mål på stribe betød, at Danmark pludselig var foran med to, og føringen holdt til pausen, hvor stillingen var 10-8 i dansk favør. Det lykkedes at holde sig i teten i begyndelsen af anden halvleg, og så begyndte kroaterne at løbe tør for kræfter. Holdet store stjerne, venstrebacken Andrea Penezic, fik godt nok sat en enkelt scoring ind hist og her, men lige som holdkammeraterne lignede hun ikke en spiller med ret meget overskud i den afgørende fase. Det havde Kristina Kristiansen derimod. Med flere vigtige scoringer og gode assister var hun sammen med målmand Christina Pedersen blandt de vigtigste årsager til, at Danmark trak fra med et kvarter igen. Og trods to danske udvisninger i slutfasen kom sejren aldrig i fare, igen takket være et benhårdt forsvar, der altså også nøjagtigt som ved EM sidste år formåede at holde kroaterne under 20 mål. Danmark har nu tre sejre efter tre kampe og er under alle omstændigheder sikret en plads i 1/8-finalerne. De sidste to kampe mod Elfenbenskysten og Sverige torsdag og fredag afgør placeringen i gruppen og dermed også styrken på Danmarks første modstander i knockoutfasen. /ritzau/