Quickstep med en stor bamse

BUDAPEST:Der er næsten ved at være tradition for danske semifinaler mod Rusland ved store internationale mesterskaber i kvindehåndbold - og der er også tradition for dramatik, når holdene mødes. Ved VM i 1997 blev en dansk tilskuer på tragisk vis stukket ned af en galning, mens landsholdet kvalificerede sig til finalen ved at slå netop Rusland med 32-22. Ved verdensmesterskaberne i 2001 var det russernes tur til at vinde finalepladsen - de besejrede Danmark sikkert med 26-20 i Italien. I 2002 ved EM på dansk hjemmebane vendte rollerne igen - og Danmark vandt en dramatisk kamp med 22-18, efter Rusland ellers første med tre ved pausen. Denne gang er EM-opgøret helt åbent - for selv om det danske hold er urutineret og ungt, mens russerne har en række rutinerede spillere med i truppen, så er begge lande i samme situation. Begge forsøger at bygge et nyt storhold op - men med meget forskellige midler. Klassisk russisk Rusland har traditionelt været en stormagt i håndboldens verden. De arbejder med tunge skytter og store stregspillere. Kloge screeninger og kontant forsvarsarbejde. Det nye russiske hold er ingen undtagelse. - De har en kommende storspiller i Ludmilla Postnova på playmakerpladsen, og hendes samspil med stregspilleren Bodnieva er helt fænomenalt - de kan næste finde hinanden i søvne, fortæller det danske holds taktiske analytiker, Niels Christian Pedersen. - Derfor skal den danske blok i midterforsvaret virkelig være på tæerne og vågne overfor de screeninger, som russerne vil sætte på dem, mener han. Skulle de danske piger få fat i de mange indspil til streg, så har russerne dog også andre strenge at spille på. Blandt andet verdensmesteren fra 2001, Nadezda Muravyeva, der sender projektiler af sted fra både højre og venstre backplads - og venstrefløjen Emiliya Turey, der med en fantastisk springkraft og skudstyrke er et giftigt våben. Samme opskrift Skal Danmark have succes i quicksteppen med den store russiske bjørn, så skal én af de danske målvogtere igen finde storspillet frem. Så mon ikke både Karin Mortensen og helten fra Ungarn-kampen, Louise Bager Nørgaard, er at finde på den danske bænk til kampen - for Rikke Schmidt har som den danske keeper leveret en præstation på det jævne under EM? - Hvis målvogterne og forsvaret kan tage fra, så kan vi få den hurtige kontra til at køre mod russerne, og det får vi brug for, konstaterer landstræner Jan Pytlick dagen for dagen. Dermed mere end antyder han, at hurtighed er den vigtigste ingrediens i den cocktail, der skal blandes for at skaffe dansk sejr. - Men det nytter ikke noget, at vi svinger så meget i niveau, som vi gjorde mod Ungarn - vi skal spille stabilt godt for at kunne slå Rusland, skynder han sig at tilføje. Det er netop det lave bundniveau, der er den største bekymring for det unge danske mandskab inden kampen om finalepladsen. Og helt sikkert også et emne, som russerne vil beskæftige sig med, når de holder taktikmøde. - Vi taler meget om at være parate og slappe af, når kampen starter - for vi har brug for at arbejde med den måde vi åbner kampene på. Jeg ved ikke, om vi når at forbedre den del af spiller under dette EM, men nu går vi efter at komme i finalen, siger en ambitiøs Pytlick med medaljedrømme.