EMNER

Raffarin går af, Villepin træder til

Det franske EU-nej koster premierminister Jean-Pierre Raffarin posten

BRUXELLES:Det franske EU-nej søndag var særlig præsident Jacques Chiracs nederlag, men tirsdag blev det hans premierminister, Jean-Pierre Raffarin, som betalte prisen. Raffarin, der har haft sin post siden 2002, indgav som ventet sin afskedsbegæring. Posten overtages af Dominique de Villepin, som tidligere har været både indenrigs- og udenrigsminister. Den 51-årige Villepin blev som udenrigsminister kendt uden for Frankrigs grænser for sin modstand mod den amerikanskanførte invasion af Irak. Han er kendt som Chiracs loyale svend og foretrukne kronprins og står derfor med en hård opgave i betragtning af, at mange franskmænd stemte nej til EU's forfatningstraktat for at få ram på Chirac. Forventingen er, at Villepin-regeringen vil forsøge at dulme de franske vælgeres bekymringer for fremtiden ved at forbedre socialpolitikken og skabe jobs i servicesektoren, så den franske ledighed på 10 procent kommer nedad. Går det godt, bliver Villepin en troværdig præsidentkandidat i 2007. Populær politiker Men der er et men. Nok så markant for fransk politik var tirsdagens forlydender om, at Nicolas Sarkozy, landets kronprins til præsidentposten, bliver indenrigsminister. Sarkozy har tidligere haft den post i 2002-04 og gjorde sig da til landets mest populære politiker på basis af en hård linie i strafferets- og indvandrerspørgsmål. Han har heller aldrig lagt skjul på sine uenigheder med Chirac, hvilket under EU-valgkampen fik franske vittighedstegnere til at gøre sig morsomme. Eksempelvis blev det konstateret, at det eneste gode ved et nederlag, set med Chiracs øjne, var, at Sarkozy i det mindste også ville tabe. Den 50-årige Sarkozy har erobret posten som formand for regeringspartiet UMP, og da det skete i november 2004 i strid med Chiracs ønske, måtte Sarkozy gå af som finansminister efter blot seks måneder. Chirac ville hindre Sarkozy i at kontrollere partiapparatet op til præsidentvalgkampen 2007. Nu er en svækket Chirac kommet på andre tanker, og Sarkozy, der var et af højrefløjens bedste kort under den netop afsluttede EU-valgkamp, har sagt, at han da ikke vil stå og "se skibet synke". Lagt op til splid Det er langt fra sikkert, at Villepin og Sarkozy kan komme overens. Sarkozy gjorde sig i sidste uge bemærket ved at gå i rette med dem, "der ikke ved, hvordan man vinder et valg". En sådan er Villepin, som aldrig har haft behov for at vinde en valgkamp. Efter det franske folks markante nej til EU's grundlovstraktat i størrelsesordenen 55-45 udgør regeringsændringen Chiracs forsøg på at klinke skårene. Sarkozy er i den forbindelse kendt som en tilhænger af det frie marked, men har trods de franske vælgeres traktatafvisning og generelle frygt for en social slagside på grund af liberalisering og tilrejsende østarbejdere formået at beholde sin popularitet i meningsmålingerne. /ritzau/