USA

Ralph Nader fylder 75 år

¤Ralph Nader, tidligere amerikansk præsidentkandidat, fylder i dag 75 år. Den grønne forbrugeraktivist Ralph Nader har flere gange deltaget som kandidat i amerikanske præsidentvalg. Idealerne er høje, men det samme er vreden mod ham for at have banet vej for otte år med George W. Bush som præsident. Nader, der i 2000 stillede op som Det Grønne Partis præsidentkandidat, fik næsten tre procent af stemmerne. Nu endte præsidentvalget med et meget tæt opgør i den afgørende stat Florida mellem demokraten Al Gore og republikaneren Bush. Kun nogle få hundrede stemmer skilte de to kandidater. USA's højesteret afgjorde, at Bush havde sejret. Det skabte et raseri i store dele af Det Demokratiske Parti mod Nader, fordi han trak de sidste afgørende stemmer væk fra Gore og dermed gjorde Bush til præsident. Det er en vild beskyldning, siger Naders forsvarere. Han har udøvet sin demokratiske ret til at stille op og forfægte sine synspunkter i en valgkamp. De sidste fem præsidentvalg har Nader været præsidentkandidat. Størst var succesen i 2000. De øvrige gange har han fået langt under én procent af stemmerne. Naders mærkesager er forbrugerbeskyttelse og borgernes ret til medindflydelse, og det har vundet ham tilhængere langt uden for hans egen kreds. Han er født i delstaten Connecticut og er søn af kristne libanesiske indvandrere. Som han senere fortalte, så lærte hans forældre ham, at samfundsaktivisme "var en borgerpligt". Han studerede international politik og siden jura på Princeton University og Harvard og har brugt det meste af sit liv på forbrugerbeskyttelse og kamp mod multinationale selskaber. Naders kritik i 1960'erne af bilfabrikkerne og sikkerheden i de amerikanske biler medvirkede til, at sikkerhedsbælter og splintfri bilruder blev obligatorisk udstyr i USA. Han har været meget aktiv i miljøspørgsmål, men er ved de to sidste præsidentvalg raget uklar med partiet De Grønne./ritzau/