Redder børn fra stress og jag

Bedsteforældre er livsnødvendige ankre i børnenes flyvske liv

Når bedstemor Zimsen på 75 år udtaler sig, er det med en vægt fra flere tiårs erfaringer med hundredevis af danske familiers hverdagsliv med store og små. Karen Zimsen har rådgivet ægteskaber på kanten i 25 år, har skrevet bøger i stakkevis, er uddannet socialrådgiver og respekteret langt ud over landets grænser. Når hun taler, lyttes der. Og når hun taler om børnebørn, er røsten klar. - Børn har så godt af bedsteforældre i denne fortravlede verden. De er nødvendige ankre for dem i deres ellers flyvske liv, fastslår Karen Zimsen. At være bedsteforælder er derfor en livsnødvendig gerning, mener hun. - Vi bedsteforældre kan give en ro, børnene ikke møder andre steder. Vi er tålmodige, skal ikke skynde os, skal heller ikke nå noget med dem, fortæller hun, som selv har fem børnebørn. Bedsteforældrenes ro og tid og manglende ambitioner om at vise egne evner gennem børnene giver plads til en fortrolighed, som kan hjælpe børnene på vejene ud i deres voldsomme liv. - Mit ældste barnebarn ringede en aften fra London, hvor han som 26-årig var kok. Han spurgte mig, om ikke han skulle tage imod et tilbud om at blive bestyrer af en restaurant derovre? Jeg svarede: Nej, sørme nej, om du skal, du har ikke en kæft forstand på økonomi, kom du hjem og lær det først. Og det gjorde han, fortæller Karen Zimsen og forklarer hvorfor, hendes råd blev lyttet til: - Vi bebrejder ikke børnebørn noget. Vi kan bedre give dem mere uvildige råd. Som de lytter til, hvis altså man har fået opbygget fortroligheden. Den kommer ikke af sig selv, formaner Karen Zimsen, der har en kongstanke, nogle vil kalde kættersk. - Bedsteforældre skal gøre sig fortjent til deres børnebørns kærlighed. Jeg mener det helt seriøst. De skal gøre en indsats for, at børnebørnene får et forhold til dem. De kan ikke forlange, at børnebørnene automatisk elsker dem, som børn automatisk har kærlighed til deres forældre, siger hun. Karen Zimsen råder derfor alle bedsteforældre til at være meget sammen med deres børnebørn. - Man skal kende hinanden godt for at vise tillid og få fortrolighed. Det tager tid. Men det er godt givet ud for både børnebørn og bedsteforældre, understreger hun. - Det værste er bare, når de har forældrene med herud. Så skal vi voksne snakke. Næh, jeg vil helst have dem alene. Så kan vi lave det, vi gerne vil lave sammen, siger Karen Zimsen. Karen Zimsen er forfatter til blandt andet: "Nyd dem, mens I har dem" om teenagere, "Hvordan får jeg det sagt" om at få talt ud, og "Er det så svært at leve sammen?" om vejen til det stærke ægteskab, alle fra forlaget Gyldendal.