Naturvidenskab

Redning på vej - men for sent for mange

Dødstallet i Pakistan steget til 53.000

MUZAFFARABAD: Redningshelikoptere blev mandag sat ind i forsøget på at nå frem med tæpper, telte og mad til de tusinder af desperate overlevende fra sidste uges voldsomme jordskælv i Pakistan. - Der er mange områder, vi endnu ikke er nået frem til, sagde en talsmand for det pakistanske militær, og han tilføjede, at redningshold fra landets hær også er på vej til fods ind i de berørte bjergområder med nødvendige forsyninger. Ni dage efter at jordskælvet pulveriserede bjergegnene i Kashmir og Den Nordvestlige Grænseprovins, er vejret klaret op, og redningshelikoptere kom i luften, efter at kraftig regn og dårligt vejr havde holdt dem på landjorden. Selvom hjælpen nu kommer fra luften, frygtes mange af de overlevende at omkomme i en anden dødsbølge, mens vinteren langsomt sætter ind i området. Dødstallet blev mandag opjusteret til 53.000, og mange pakistanere ventes at dø af deres kvæstelser, inden hjælpen når frem til dem i de afsidesliggende bjerglandsbyer, som er afskåret fra omverdenen af jordskred og ødelagte veje. - Vi så rækker af folk i meget dårlig tilstand med væskende sår. De har brug for behandling nu, sagde Sean Keogh, en læge fra den britiske lægeorganisation Merlin, efter en tredages tur til fods gennem Neelumdalen i den pakistanske del af Kashmir-provinsen. - Der er 1000 til 2000 hårdt sårede, der har brug for kirurgisk behandling. Sårene er fulde af pus, og patienterne risikerer betændelser, der kan slå dem ihjel. Der bliver mange flere dødsfald, sagde Sean Keogh. Ifølge ham er vejene i dalen fejet væk af jordskred, og han sagde, at ingen nøjagtigt ved, hvor mange mennesker, der har brug for hjælp i de øde bjergegne nord for Muzaffarabad, regionens hovedstad og centrum for nødhjælps- og redningsarbejdet. Der er stadig ikke nok helikoptere i området, og der mangler stadig telte på trods af en strøm af nødhjælp fra udlandet. Det laveste overslag over, hvor mange der mistede alt i jordskælvet den 8. oktober, er på én million mennesker. Alene i den pakistanske del af Kashmir er mindst 40.000 mennesker omkommet og 65.000 såret efter jordskælvet. Tidligere har den pakistanske regering i Islamabad oplyst, at mindst 13.000 mennesker var omkommet i den nordvestlige del af landet, og dermed skal mindst 53.000 mennesker have mistet livet ved jordskælvet. Andre 1300 har mistet livet i den indiske del af Kashmir. - Jeg kan sige, at ikke mindre end 40.000 er omkommet alene i Kashmir, og antallet af omkomne vil sandsynligvis stige og kan nå op på 70.000 eller 80.000. Dette er den værste tragedie i vor historie, sagde regionsleder i Kashmir Hayat Khan søndag. Mange af de overlevende boede søndag under spinkle læskærme, da den tunge regn ramte området, og holdt redningshelikopterne på jorden. Muldyr, æsler og heste blev brugt til at få hjælp ud til de ramte områder. - Omfanget af katastrofen vokser og den humanitære livslinje er meget tynd. Vejret modarbejder os og forsyningerne kommer ikke hurtigt nok frem, sagde Robert Holden, chef for FN's katastrofehjælpsoperation. På hospitalerne arbejder læger og sygeplejersker i døgndrift med at behandle de mange overlevende og sårede, der kommer ned fra bjergområderne til de store byer. Alt for ofte er lægerne tvunget til at amputere brækkede lemmer, der er gået koldbrand i. Foreløbig er der ingen tegn på epidemier som følge af forurening af drikkevandet og de ødelagte kloaksystemer, sagde sundhedsminister Mohammad Naseer Khan og tilføjede, at de overlevende, så vidt det er muligt, vil blive vaccineret mod kolera og stivkrampe. Mellem de mange tragedier er der enkelte positive overraskelser for redningsmandskaberne. Søndag fandt redningsfolk en lille pige i live i ruinerne af et hus i landsbyen Snaghar, der ligger i det værst ramte område. En militærtalsmand fortalte, at pigens tre ældre brødre have henvendt sig til soldater og fortalt, at deres søster lå i ruinerne af deres hjem. Efter timers arbejde fik de pigen ud. Den ældste broder på ni år fortalte, at deres forældre var omkommet under skælvet, men at han derefter havde taget sig af sine søskende. /ritzau/Reuters