Turisme

Rejserne er hans liv

Rejsebranchen er rig på halvstuderede røvere. Mennesker, der undervejs i en uddannelse tog studiejob på et rejsebureau eller som rejseleder – og blev hængende!

Peter Rønholt

Peter Rønholt

Administrerende direktør Peter Rønholt, der på tirsdag fylder 60 år, kunne i dag have været gymnasielærer i historie og dansk. I hvert fald var det, hvad han læste til på Aarhus Universitet, da han en dag i 1974 så et opslag på instituttet fra Tjæreborg-præsten. Kort tid efter sad han i en bus med kurs mod Gardasøen sammen med 48 solhungrende turister. Siden har rejsebranchen fyldt det allermeste af hans liv. Han gjorde mellem turene sit bifag i dansk færdigt, men hovedfaget historie kom han aldrig i mål med. Første del af det afsluttende historie-speciale – om de danske landboreformer i 1787 – ligger stadig ufærdigt i en skuffe. Allerede i ungdomsårene i Agersted viste Peter Rønholt håndelag for at arrangere busture. Han og et par kammerater etablerede i 1964 en privat, alkoholfri ungdomsklub på fødebyens kro, og i tre år kom der måned efter måned busser fra Gandrup, Sæby og Dronninglund med unge, der skulle til Agersted for at lytte til pigtrådsmusik. Med en realeksamen i baglommen skulle Peter Rønholt vælge, om han, den næstyngste i en søskendeflok på ni, skulle gøre som hovedparten af storebrødrene fra slægtsgården Skovlund og blive landmand. Eller om han skulle gå helt andre veje. En rejse, hvor han arbejdede sig gennem USA, bragte så meget afklaring, at landmand skulle han ikke være. I stedet tog han HF-eksamen i Nørresundby og satte dernæst kurs mod Århus med planer om at blive gymnasielærer. Men så var det, pastor Krogager kom ind i billedet. Ret hurtigt specialiserede Peter Rønholt sig i Østeuropa og ledede rejser til Tjekkoslovakiet, Polen, Ungarn og siden, da dét blev muligt, Sovjetunionen. En periode i Egypten blev det også til. Indimellem var han med til at redigere rejsefiraets kataloger, og han turde som en af de få tale Tjæreborg-præsten imod, når han mente, han var på forkert kurs. I 1982 lokkede den aalborgensiske rejsekonge Poul Erik Thinggaard Peter Rønholt til at blive Thinggaard Rejsers destinationschef i Østrig. To år senere blev han hentet hjem til Thinggaards kontor, først med titel af servicechef, siden – fra 1986 til 1999 – som direktør. Peter Rønholt slog i de år sit ry fast som en dygtig (læs: hård) forhandler, når der på de mange årlige ture rundt i Europa skulle laves kontrakter med hoteller og andre samarbejdspartnere. Der var dem på den anden side af bordet, der mente, at hans opvækst mindre end 20 kilometer fra markedsbyen Hjallerup ikke fornægtede sig! Helt urimelig har han dog næppe været at samarbejde med, for adskillige hotelejere har holdt ved år efter år. Et af de hoteller ved Gardasøen, som Peter Rønholt netop har fornyet kontrakten med, Majestic Palace, hed tidligere Don Pedro – og var dét, hans allerførste tur som rejseleder gik til for 34 år siden. Årene og erfaringen har givet Peter Rønholt en veludviklet fornemmelse for, hvilken vej danskernes rejselyst går. Han har øje for nye trends og har hen ad vejen suppleret den klassiske busrejse med flyrejser, kør-selv-ferie, weekendture og meget andet. Peter Rønholt og Poul Erik Thinggaard havde gennem 17 år et nært samarbejde, der foruden flere og flere rejser også omfattede rutebusselskabet Eurolines. Til slut var aktiviteterne så mange, at Poul Erik Thinggaard ønskede at ansætte en koncerndirektør. Peter Rønholt havde sikret sig, at han i en sådan situation kunne blive løst fra sin kontrakt uden en konkurrenceklausul. Det benyttede han sig af, og 1. juli 1999 overtog han og en anden Thinggaard-medarbejder et andet Aalborg-rejsebureau, Purkær Rejser, og omdøbte det til Best Travel. Det første år omsatte det ny firma for otte mio. kr. rejser. Sidste år, hvor tallet var ti-doblet, og godt 28.000 rejste på ferie med Best Travel. valgte Peter Rønholt og de to medejere at afhænde Best Travel til det stærkt voksende DTF Travel i Hjørring. Når 60 års-dagen er overstået, lægger han titlen som administrerende direktør på hylden og tager hul på et nyt livskapitel, hvor han – på nedsat tid – skal udvikle hele DTF-koncernens rejseprodukter i både ind- og udland. Samtidig håber han at realisere en gammel drøm om – som supplement til lejligheden i Aalborg – at få privat base i Marstal. Atmosfæren i den gamle skipperby på Ærø, som det kun er muligt at forlade, når færgen sejler, tiltaler ham. Her vil han læse bøger, spille bridge og se ud over vandet. At rejse verden rundt har han til gengæld ikke den store lyst til i den tredje alder. Han har rejst det, han skal. Peter Rønholt, Christiansgade 53, Aalborg, 60 år 15. juli.