Rekord for ulovlig handel med elfenben

CAMBRIDGE:2011 blev et sørgeligt år for afrikanske elefanter. Globalt set blev der beslaglagt større mængder ulovligt elfenben end nogensinde før - mindst 23 ton, svarende til stødtænderne fra mindst 2500 elefanter. Det oplyser det internationale netværk Traffic, som overvåger handel med truede planter og dyr. - Dette er det værste år nogensinde med 13 store beslaglæggelser. 2011 har i sandhed været et rædselsår for elefanter, lyder det fra Traffics ekspert, Tom Milliken. I 2010 blev der "kun" beslaglagt knap 10 ton stødtænder i seks store fangster. Året inden var mængden ifølge Traffic godt 19 ton. De fleste større fangster sker med udgangspunkt i havnebyer i Kenya og Tanzania i Østafrika. Så sent som 21. december fandt kenyanske toldere 727 stødtænder i en container i havnebyen Mombasa. Lasten var på vej til Asien, hvor man bruger elfenben til smykker og ornamentik. - De fleste ulovlige laster af elfenben fra afrikanske elefanter ender i enten Kina eller Thailand. Men ruterne skifter konstant, siger Tom Milliken. Han ser krybskytteriet og smugleriet som en konsekvens af Kinas store investeringer i Afrika for at sikre sig energi og råstoffer. - Der er flere asiater på kontinentet end nogensinde før. De har kontakt med aftagerne hjemme, og nu befinder de sig ved kilden i Afrika. Det fører til et uhørt overgreb på elefanter og andet dyreliv, siger han til Reuters. I halvdelen af årets beslaglæggelser blev Malaysia brugt som transitland i forsyningskæden. Når smuglergodset først er nået til Asien, ændres fragtdokumenterne ofte for den videre transport, så den ser ud som en lokal re-eksport. Derved forsøger de kriminelle bagmænd at skjule stødtændernes afrikanske oprindelse. Tom Milliken bestyrer databasen ETIS (Elephant Trade Information System), som siden 1989 har registreret over 17.000 beslaglæggelser af elfenben og andre ulovlige elefantdele. Databasen bruges af landene bag FN's Cites-konvention om handel med truede plante- og dyrearter. Det skønnes, at der i Afrika lever omkring 472.000 elefanter. Tom Milliken er bekymret over den lave opklaringsprocent: - Da kun de færreste kæmpebeslaglæggelser af elfenben fører til anholdelser, frygter jeg, at de kriminelle vinder, siger han. /ritzau/