Rekordunderskud i Bushs finanslovsforslag

Washington, mandag /ritzau/ USA's præsident, George W. Bush, sendte mandag sit finanslovforslag for det budgetår, der starter til oktober, til behandling i Kongressen. Finanslovforslaget på 2400 milliarder dollar (14.380 milliarder kroner) opererer med et rekordstort underskud på 521 milliarder dollar (3121 milliarder kroner). Det skyldes blandt andet de voksende militærudgifter. Men Bush, der håber at blive genvalgt ved præsidentvalget til november, svor mandag, at han gradvist vil reducere underskuddet til 237 milliarder dollar (1419 milliarder kroner) i 2009. - Grunden til, at underskuddet er så stort, er fordi vi har haft økonomisk tilbagegang, fordi vi er blevet angrebet, og fordi vi udkæmper en krig, sagde Bush. Bush sagde videre, at han vil forsøge at holde udgifterne i ave inden for ikke-militære sektorer som uddannelse og sundhed. Dermed giver Bush nyt skyts til de demokratiske præsidentkandidater. I forslaget til den nye finanslov lægger Bush således op til at indføre et loft på maksimalt én procents stigning i de af forbundsstatens aktiviteter, der ikke har noget med militær eller national sikkerhed at gøre. Der sker tilsyneladende i et forsøg at få styr på kritik fra sit partis højrefløj, som er utilfreds med budgetunderskuddet, der er opstået i Bushs regeringstid. Præsidenten agter tilsyneladende ikke at pille ved de gennemførte skattelettelser, som fortrinsvis er kommet USA's mest velstående til gode. Bushs finanslovforslag indeholder ingen nye bevillinger til de igangværende operationer i Irak og Afghanistan udover den 30. september. Et faktum som såvel republikanere som demokrater stiller spørgsmålstegn ved. Såvel republikanske som demokratiske kongreseksperter siger, at Bushs største udfordring bliver at takle det voksende underskud samtidig med, at han øger udgifterne til forsvar og national sikkerhed. Og det på et tidspunkt, hvor han afviser skatteforhøjelser. Bush har længe været presset af USA's dårlige økonomi, men han har i de senere måneder vejret morgenluft, fordi nogle af nøgletallene viser fremgang. Men Den Internationale Valutafond, IMF, advarede for nylig om, at det amerikanske budgetunderskud kan undergrave verdensøkonomien. Bush har slået på, at den økonomiske krise i USA blev udløst af terrorangrebet 2001 og krigene i Afghanistan og Irak. I den sidste del af præsident Bill Clintons embedsperiode var der et overskud på forbundsstatens finanser. /ritzau/