Rendyrket action - og ikke så meget andet

FILM "Det Hemmelighedsfulde Selskab" Dette er en af de film, jeg gerne ville give seks stjerner. Da jeg var mindre var min absolutte yndlingsfilm "Kong Salomons Miner." Senere forelskede jeg mig i klassikeren "Den Hemmelighedsfulde Ø", der blev slugt de første 15 gange. Jules Verne førte mig videre til andre klassikere som "Dr. Jekyll & Mr. Hyde", og jeg erindrer et par sommerdage på stranden, hvor piger i bikini måtte undvære min opmærksomhed til fordel for "Dracula". Nu samles alle trådene i en og samme film; "Det Hemmelighedsfulde Selskab". Og der tilføjes oven i købet nogle litterære helte, jeg næsten havde glemt. Et hold af helte, under Allan Quatermains ledelse bestående af kaptajn Nemo, Mina Harker, Den usynlige mand, Dr. Jekyll / Mr. Hyde, Dorian Gray og agent Sawyer, rekrutteres i 1899 af den britiske regering. En imponerende række litterære personligheder, der repræsenterer et næsten mere imponerende hold af forfattere: H. Rider Haggard, Jules Verne, Bram Stoker, H.G. Wells, Robert Louis Stevenson, Oscar Wilde og Mark Twain. Det hemmelighedsfulde selskabs specielle evner, som Dorian Grays udødelighed og Mina Harkers blodlyst, sættes ind mod en skurk, der er kendt under navnet Fantomet (der ikke har noget med Ånden der Vandrer at gøre). Målet er som så ofte før at sikre verdensfreden. Det udvikler sig hurtigt til en jagt over flere kontinenter. Transportmidlet er kaptajn Nemos ubåd fra "En verdensomsejling under havet" og "Den hemmelighedsfulde ø": Nautilus. Hvis ikke dette scenarie kan få en dreng til at gnide sig forventningsfuldt i hænderne, mens tænderne løber i vand, ved jeg ikke, hvad der kan. Nu kan man møde alle sine litterære helte i "levende live". Man kommer nærmest til at sejle med Nautilus. Der er en vampyr med. Det lover eventyr i højeste potens. Oven i købet er oplægget til filmen en glimrende tegneserie fyldt med litterære referencer, der giver hele historien et ekstra niveau. Men det er nu sundt at nedtone forventningerne. For filmen lever ikke op til hverken tegneserie eller illusioner. "Det Hemmelighedsfulde Selskab" kan bedst beskrives som noget i retning af Hulk møder Indiana Jones møder Blade møder... Det er rendyrket action fra start til slut. Historien, der ikke helt følger tegneserien, er, trods et par enkelte overraskende drejninger, ganske banal, og det ekstra lag, tegneserien har, findes ikke i filmen. Hovedpersonerne er nærmest bare en slags superhelte. Nogle få litterære referencer smides uelegant og tvungent i hovedet på publikum. Men man må dog frydes, når kaptajn Nemos førstestyrmand på Moby Dick'sk maner præsenterer sig: - Kald mig Ishmael. For at kunne leve op til de fantastiske beskrivelser, alle bogklassikerne præsenterer, er der skruet helt op for den store effektgenerator. Det har nærmest taget overhånd. Der er stort set ikke en scene, hvor man ikke kan fornemme, at noget er lavet på computer. Mr. Hyde er computerskabt, tønder er computerskabte og også mange af kulisserne er kreeret på en computerskæm. Og som det ofte er tilfældet, virker det for poleret. Det er set meget bedre. Her stikker det ud i forhold til resten af billedet og irriterer. Nautilus er naturligvis også fremkommet ved computerens hjælp. En imponerende ubåd, der dog på ingen måde minder om Nautilus, som man erindrer den fra bøger og tidligere film. På en sær måde virker det som om, at hele filmen er en karikatur. Man behøver ikke tage hjernen med i biografen. Faktisk er det en fordel at lade være og bare læne sig tilbage og nyde biljagter, vampyrbid, eksplosioner, styrt og kampe mellem nogle helt specielle personligheder. Andet er der faktisk ikke i filmen. Ikke engang en rutinepræstation fra Sean Connery som Allan Quatermain hæver den op over betegnelsen: en nogenlunde acceptabel actionfilm, men lysår fra for eksempel The Matrix og Projekt X. "Det Hemmelighedsfulde Selskab" kunne have været så meget mere, end den er. Derfor får den kun halvdelen af de stjerner, jeg havde håbet at give. Martin Rask Pedersenmartin.rask.pedersen@nordjyske.dk "Det Hemmelighedsfulde Selskab" USA/ Tyskland/ Tjekkiet/ England 2003. Instruktør Stephen Norrington. En time, 50 minutter. Till. o. 11. Danmarkspremiere