EMNER

Respekteret enegænger

Han er et mønstereksempel på, hvor langt man kan nå i politik, hvis man holder sig fri af interne magtstridigheder. Da fløjkrigen i De Konservatives folketingsgruppe bulderkogte i slutningen af 1990'erne, var han stadig direktør i Finansrådet, men han blev af tidligere partiformand Poul Andreasen allerede der nævnt som en fremtidens mand, der med indsigt og det rette noble og venlige temperament kunne samle stumperne. Da han endelig - i andet forsøg - blev valgt ind i Folketinget i 2001, havde en fynsk politibetjent imidlertid taget over, men uenighederne i partiet simrede stadig. Næsten fire år er gået, og De Konservative har fundet sporet igen, og den 47-årige Lars Barfoed er nyudnævnt holdleder for det alt andet end mundrette Ministeriet for familie- og forbrugeranliggender. I lyset af forgængeren Henriette Kærs uskønne afgang er ministeransættelsen måske ikke sket på den allermest ønskværdige baggrund, men der er ingen grund til at tro, at Lars Barfoed er en nødløsning. I forrige valgperiode har han vist sig mere end egnet til jobbet som politiker. Respekteret af både med- og modspillere har han bestredet tunge udvalgsposter og ordførerskaber inden for henholdsvis finans, arbejdsmarkeds- og udviklingspolitik, og skulle Enhedslistens Pernille Rosenkrantz-Theil stemme på en borgerlig kollega, ville hun sætte sit kryds ved Lars Barfoed. Kritikere har kaldt regeringsledelsens forfremmelse af Lars Barfoed for en gryderet af ligedele klap på skulderen og "hold kæft"-bolsjer. I sine fire år på tinge har han markeret sig som en politiker, der uden skelen til strategi og meningsmålinger siger det, han mener - også selv om timingen ikke altid har været synkroniseret med partifællernes. Med sine reformivrige indlæg i velfærdsdebatten om blandt andet skattelettelser og dagpengebesparelser er han en enkelt gang blevet kaldt for politisk tonedøv, og ved enkelte lejligheder har ledende konservative måttet reperere hans enegang i pressen med forsikringer om, at det, Lars Barfoed siger, ikke altid er udtryk for partiets holdning. Familieministeren har da også selv udtalt, at det nye arbejdsområde er så omfattende, at han nok ikke får tid til at blande sig reformdiskussionen lige foreløbig. Lars Barfoeds egen familie er af den sammenbragte slags. For et par år siden blev han skilt fra sin daværende hustru, med hvem han har tre børn. Han bor nu i Ganløse i Nordsjælland med sin nye kæreste Vibeke, der har to børn.